Alexandre Couture devrait recevoir l'appel de la LHJMQ

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Le Granbyen Alexandre Couture a progressé tout au long de la saison avec les Cantonniers de Magog.

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(Granby) C'est samedi, à Charlottetown, qu'est présenté le repêchage de la LHJMQ. Et comme chaque année, plusieurs joueurs de la région vivent d'espoir.

Selon les informations obtenues par La Voix de l'Est, quatre joueurs de chez nous ont des chances légitimes d'être sélectionnés. Il y en aura peut-être plus, il y en aura peut-être moins.

Le premier nom qui revient dans toutes les conversations est celui du Granbyen Alexandre Couture, qui vient de compléter sa première saison avec les Cantonniers de Magog, de la Ligue midget AAA. L'attaquant a progressé tout au long de la saison et il a su attirer l'attention des recruteurs des équipes de la LHJMQ.

«Je sais que mes chances d'être repêché sont bonnes, mais je n'ai pas d'attentes particulières, a dit Couture, vendredi midi, alors qu'il était justement en route vers l'Île-du-Prince-Édouard avec ses parents. J'ai eu des discussions avec 12 des 18 équipes de la LHJMQ, ce qui me donne confiance. C'est un week-end spécial, c'est certain.»

En saison régulière, Couture, qui vient d'avoir 16 ans, a amassé 16 points, dont cinq buts, en 45 matchs. Puis, en séries, il a ajouté cinq points en 18 rencontres. Un joueur de centre naturel, il a été transformé en ailier gauche par son entraîneur Félix Potvin.

«La première moitié de saison n'a pas été facile, mais ça a vraiment débloqué après les Fêtes, a-t-il expliqué. J'ai l'impression d'avoir pris quatre ans d'expérience entre Noël et notre dernier match des séries!»

Couture se décrit comme un joueur qui travaille fort, qui perd rarement une bataille à un contre un et qui est efficace dans les deux sens de la patinoire. Il fait 5'8'' et 158 livres.

«Par quelle équipe est-ce que j'aimerais être sélectionné? Honnêtement, j'irais n'importe où avec plaisir, mais j'ai un faible pour Sherbrooke et pour Québec. Sherbrooke, c'est à côté, et j'ai de la famille dans la région de Québec.»

Selon les plus optimistes, Couture pourrait être repêché vers la cinquième ou la sixième ronde.

«On verra, a repris le jeune homme. L'important, c'est que mon nom soit prononcé.»

Les autres

Le défenseur granbyen Félix-Yann Lapointe ainsi que les attaquants Félip Bourdeau, de Bedford, et Jacob Graveline, de Granby, pourraient aussi être sélectionnés en fin de semaine à Charlottetown.

Lapointe a aussi passé la dernière saison avec les Cantonniers alors que Bourdeau a joué à Magog de même qu'avec les Harfangs du Triolet midget espoir. Quant à Graveline, il est un produit des Titans M-17 majeur du Verbe Divin.

La grosse semaine d'Alain Préfontaine

Alain Préfontaine a eu une grosse semaine et il aura une grosse journée. Le Granbyen conduira samedi son premier repêchage en tant que recruteur en chef du Phoenix de Sherbrooke.

«Le repêchage, c'est un moment important, c'est clair, a dit Préfontaine entre deux réunions des hommes de hockey du Phoenix. Et la réalité, c'est qu'on n'a pas le droit de se tromper.»

Celui que tout le monde surnomme «Pee-wee» a quitté l'Océanic de Rimouski pour le Phoenix au mois de décembre. Et il n'a pas chômé depuis son embauche à Sherbrooke.

«Je suis à rebâtir notre système de recrutement. Au cours des derniers mois, on a fonctionné pas mal avec les moyens du bord. Mais ne vous inquiétez pas, on sera prêts lorsque la cloche du repêchage va sonner.»

Le Phoenix, avouons-le, n'a rien cassé depuis son arrivée dans la LHJMQ. Le directeur général Jocelyn Thibault a admis cette semaine que l'équipe a des trous à boucher «absolument partout».

«Ce qu'on recherche, ce sont des joueurs passionnés, a repris Préfontaine. Le talent, c'est important. Mais de nos jours, ça prend plus que ça.»

Préfontaine qualifie la cuvée de cette année comme étant «moyenne».

«La grosse année, c'est l'an prochain», a-t-il conclu.

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