Les Inouk rendent les armes

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Les Inouk ont tenu à saluer leurs partisans au terme du match, le dernier de la saison.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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(Granby) Après avoir combattu vaillamment depuis le jour 1 de la saison, après avoir repoussé leurs limites pendant des mois et des mois, les Inouk ont finalement rendu les armes.

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La victoire du Collège Français est confirmée. Et les joueurs de Pierre Petroni célèbrent.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

Dimanche après-midi, devant 712 spectateurs réunis au centre sportif Léonard-Grondin, les Granbyens se sont inclinés 7-4 devant le Collège Français, qui remporte ainsi la coupe Napa pour une deuxième année de suite après avoir balayé la série finale de la Ligue de hockey junior du Québec.

Même s'ils étaient peu nombreux à donner cher de leur peau lors de ce quatrième match, les Inouk ont tenté l'impossible jusqu'à la fin, les deux derniers buts du Collège Français étant réussis dans un filet désert. Les locaux ont même inscrit les deux premiers filets du match avant de créer l'égalité 3-3, et ce, après avoir vu les Longueuillois revenir de l'arrière et prendre les devants une première fois.

«Je me considère privilégié d'avoir dirigé cette saprée belle équipe de hockey, qui était composée de jeunes hommes exceptionnels, a confié David Lapierre, ému. En début de saison, un peu tout le monde nous prédisait les pires misères, mais les gars ne se sont pas laissé abattre. Ils se sont retroussé les manches et nous avons été la toute dernière formation éliminée. On n'a jamais lâché et on a perdu dans la fierté, avec panache.»

Patrice Demuy a été le meilleur des Inouk dimanche avec un but et une passe. Maxime Borduas a récolté deux mentions d'aide. Édouard Michaud, Alexandre Coulombe et Jérémy Brown ont été les autres à déjouer Vincent Gervais, qui a bloqué 36 rondelles.

Gervais, incidemment, a été nommé joueur par excellence des séries. Il a été excellent lors des quatre matchs contre les Inouk.

Jean-Philippe Beaulieu, avec deux passes, Jonathan Fillion, avec un but et une passe, et David Marcotte, avec deux passes, ont dirigé l'attaque du Collège Français.

Nathan Ward-Raymond a obtenu son premier départ des séries. Il a été remplacé après avoir accordé trois buts sur 20 lancers. Benjamin Avoine-Jean a cédé deux fois sur une douzaine de tirs.

«C'est pas compliqué, nous avions la meilleure équipe, a commenté l'entraîneur du Collège Français, Pierre Petroni. Le plus merveilleux, c'est que nous avons joué notre meilleur hockey une fois en séries. Mais rendons aussi crédit aux Inouk, qui ont connu toute une saison.»

C'est la deuxième année de suite que le Collège Français met un terme à la saison des Inouk. Longueuil vient de remporter une troisième coupe en quatre ans et une quatrième en six ans.

Il restait de l'essence

Ni David Lapierre ni personne dans l'équipe n'ont voulu avouer qu'il ne restait plus d'essence dans le réservoir des Inouk.

«Il en restait, a affirmé l'entraîneur. La preuve, c'est qu'on a joué avec intensité et avec coeur du début à la fin de la série. Évidemment, le match no 3 a fait très mal. Je ne veux pas revenir sur ce qui s'est passé, mais ça a fait très mal...»

Lapierre, on le sait, s'est plaint du travail des arbitres à la suite de cette rencontre. Ses propos dans La Voix de l'Est ont d'ailleurs fait en sorte qu'il a reçu une amende de 200$ des autorités de la LHJQ.

Lapierre a enfin remercié ses joueurs de 20 ans, à qui il a souhaité bonne chance pour la suite, ses adjoints (Sébastien Lacroix, Steve Searles, Miguel Fortin et Éric Hade) ainsi que tous les membres de l'organisation «pour cette saison très particulière».

«On n'a pas gagné la coupe, mais je pense que les gens de Granby risquent de se souvenir longtemps de cette équipe toute spéciale.»

Il a raison.

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