Raonic et Nadal en quarts à Monte-Carlo

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Milos Raonic a disposé de Damir Dzumhur en trois manches de 6-3, 4-6 et 7-6 (5).

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Jérôme Pugmire
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Milos Raonic a remporté jeudi son match de troisième tour du Masters de tennis de Monte-Carlo.Le Canadien âgé de 25 ans a disposé du Bosnien Damir Dzumhur en trois manches de 6-3, 4-6 et 7-6 (5).

Le match a duré deux heures et 31 minutes.

Dzumhur est au 99e rang du classement de l'ATP. Avant d'affronter Raonic, l'athlète de Sarajevo âgé de 23 ans avait causé la surprise en éliminant au deuxième tour le Tchèque Tomas Berdych, sixième tête de série du tournoi.

«J'aurais préféré être un peu plus efficace, mais c'est la vie, a confié Raonic après sa victoire. Je crois qu'il (Dzumhur) a obtenu de très bons résultats cette semaine. J'ai dû puiser profondément dans mes ressources, trouver une façon d'imposer mon rythme et heureusement quelques coups ont été en ma faveur et m'ont permis de l'emporter.»

Raonic aura rendez-vous au prochain tour avec l'Écossais Andy Murray. Ce dernier, deuxième tête de série du tournoi, a vaincu le Français Benoît Paire, également en trois manches, 2-6, 7-5 et 7-5.

Murray et Raonic s'affronteront pour la huitième fois, et l'Écossais mène ces duels 4-3. Murray a cependant gagné leurs trois derniers affrontements, dont le dernier en cinq sets en demi-finales des Internationaux d'Australie en janvier.

«Il sert très bien, a admis Murray à propos de Raonic. Ce sera un bon test. Je n'ai pas joué mon meilleur match aujourd'hui ni lors de mon premier affrontement. Mais en me relevant les manches et en l'emportant, ça me donne une chance de m'améliorer demain (vendredi) et de me mettre de nouveau à l'épreuve contre l'un des meilleurs joueurs de la planète. Je suis confiant.»

«Ce sera un match difficile, mais j'ai hâte, a évoqué Raonic. Je devrai jouer de mon mieux, et je crois que je serai en mesure de le faire.»

L'Espagnol Rafael Nadal... (Associated Press) - image 2.0

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L'Espagnol Rafael Nadal

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Nadal tient le coup

D'autre part, l'octuple champion du tournoi, Rafael Nadal, a démontré une fois de plus ses capacités athlétiques en retournant les puissants coups droits de Dominic Thiem avant de le vaincre 7-5, 6-3. Nadal, cinquième tête de série, a préservé 15 des 17 balles de bris offertes à son adversaire.

L'Espagnol, qui est probablement le meilleur joueur sur terre battue de l'histoire, a connu des ennuis au premier set contre Thiem, étant confronté à 16 des 17 balles de bris qu'il a accordées pendant le match.

Tandis que le score était de 4-4 - et alors que chaque joueur avait été brisé une fois -, Thiem a raté six chances de briser Nadal au neuvième jeu uniquement. À sa dernière tentative, l'Autrichien a observé un lob de son adversaire qu'il croyait être trop long aboutir tout juste à l'intérieur des limites du terrain.

Nadal a alors serré le poing, victorieux, puis il a brisé Thiem lorsque ce dernier a commis une double faute sur une balle de manche.

Nadal affrontera au prochain tour la quatrième tête de série, Stanislas Wawrinka, qui a atteint les quarts de finale en prenant la mesure du Français Gilles Simon 6-1, 6-2.

Le Suisse Roger Federer n'a éprouvé aucune difficulté à vaincre l'Espagnol Roberto Bautista Agut 6-2, 6-4.

Vingt-quatre heures après avoir surpris le favori, Novak Djokovic, au deuxième tour pour enregistrer sa plus importante victoire en carrière, Jiri Vesely s'est incliné 6-1, 6-2 devant le Français Gaël Monfils.

Monfils a rendez-vous avec l'Espagnol Marcel Granollers, qui a renversé le Belge David Goffin 7-6 (1), 6-4, tandis que Jo-Wilfried Tsonga a pris la mesure de son compatriote Lucas Pouille 6-4, 6-4.

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