«Une équipe solide partout»

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Édouard Michaud, qui a récolté une passe dimanche à Longueuil, affirme que le Collège Français affrontera une équipe différente lors du deuxième match de la série finale.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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(Granby) «Le premier match de la série est arrivé très rapidement, probablement trop rapidement même. Nous étions fatigués et nous avons probablement offert notre pire performance depuis le début des éliminatoires. Mais nous serons prêts pour le deuxième!»

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Selon Philip Sardinha, les Inouk ne veulent pas retourner à Longueuil en déficit de 2-0.

Alain Dion, La Voix de l'Est

Selon Édouard Michaud, les Inouk peuvent jouer du bien meilleur hockey que dimanche, à Longueuil, alors qu'ils ont perdu le premier match de la série finale de la Ligue de hockey junior du Québec par la marque de 5-2. Au centre sportif Léonard-Grondin, mercredi soir, ils devront être plus opportunistes et mettre davantage le gardien Vincent Gervais à l'épreuve, selon lui.

«On a effectué une trentaine de lancers, mais il n'y en avait pas une tonne de dangereux, a expliqué Michaud, qui a récolté une passe dans la défaite. Ce qui est rassurant, en même temps, c'est que nous avons tenu tête au Collège Français même en jouant du hockey plutôt ordinaire.»

Michaud est d'avis que le niveau d'émotion est monté très haut dans le camp des Inouk lors du triomphe face aux Montagnards de Sainte-Agathe.

«On était fiers de nous et c'est difficile de mettre la switch à off et passer à autre chose tout d'un coup. Mais là, c'est correct, nous n'avons plus la tête à Sainte-Agathe, mais bien à Longueuil. Le Collège Français risque de voir une équipe différente lors du deuxième match.»

À écouter Michaud, le Collège Français, même s'il a obtenu le même nombre de points que les Montagnards en saison régulière, est un adversaire plus redoutable.

«Chose certaine, c'est une équipe plus complète. Contrairement aux Montagnards, ils sont solides partout. Sainte-Agathe avait d'abord et avant tout une grosse attaque et quelques gros défenseurs. Ce sont deux équipes très différentes.»

Michaud aurait pu ajouter que le Collège Français est mieux dirigé aussi. Mais ça, c'est une autre histoire...

Il faut dire que le no. 9 des Inouk connaît bien le Collège Français. Il y a un an, les Cougars de Sherbrooke, avec lesquels il s'alignait, se sont inclinés en finale face aux joueurs de Pierre Petroni.

«Une défaite lors du septième match de la finale, en prolongation en plus, ça ne s'oublie pas. C'est certain que j'ai une motivation supplémentaire face au Collège Français. Même chose pour Jérémy Brown. On n'a pas le goût de perdre deux ans de suite en finale contre la même équipe.»

De la pression

Selon Philip Sardinha, les Inouk ont déjà de la pression sur les épaules.

«Ce ne serait pas l'idéal de retourner à Longueuil, vendredi soir, en déficit de 2-0, a-t-il dit. C'est pas compliqué, il faut gagner le prochain match.»

Sardinha, le meilleur marqueur des Inouk en séries avec 19 points (huit buts, 11 passes) en 12 matchs, est aussi d'avis que son équipe n'a pas joué du grand hockey à l'occasion de la première rencontre de la série.

«On peut faire beaucoup mieux, c'est clair. Mais notre confiance est tout à fait intacte, on sait qu'on peut battre le Collège Français. Après tout, on a eu le meilleur trois fois sur six en saison régulière.»

En compagnie de Francis Robichaud et de Marc-André Gauthier, Sardinha est l'un des trois joueurs des Inouk ayant soulevé la Coupe Napa il y a deux ans. Et à 19 ans, il aimerait tant revivre la sensation.

«Gagner, y'a rien comme ça. Tu joues au hockey pour ça, gagner. Et quand tu as la chance de le faire, tu donnes tout ce que tu as dans le corps.»

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