Alex Tagliani participera au 100e Indy 500

Alex Tagliani sera en piste pour le Grand... (Olivier Croteau, archives Le Nouvelliste)

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Alex Tagliani sera en piste pour le Grand Prix d'Indianapolis, qui aura lieu le 14 mai, ainsi que l'Indy 500, présenté le 29.

Olivier Croteau, archives Le Nouvelliste

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La Presse Canadienne
Montréal

Alex Tagliani n'a pas dit son dernier mot en série IndyCar.

Le Québécois a signé une entente avec l'équipe A.J. Foyt Racing afin de participer à la 100e édition des 500 miles d'Indianapolis ainsi qu'au Grand Prix d'Indianapolis, a indiqué l'écurie américaine jeudi par voie de communiqué.

Le pilote de Lachenaie pilotera la voiture Honda no 35, comme il l'avait fait l'an dernier alors qu'il avait terminé au 17e rang après avoir amorcé la course de la 20e position.

Tagliani, qui est âgé de 42 ans, sera donc en piste pour le Grand Prix d'Indianapolis, qui aura lieu le 14 mai, ainsi que l'Indy 500, présenté le 29. Le vétéran pilote, qui a participé à 203 courses en série IndyCar au cours de sa carrière, a reconnu qu'il a beaucoup de pain sur la planche s'il souhaite connaître du succès pendant ces courses.

«Ce sera difficile de sauter dans un bolide tout neuf sur un circuit routier, mais ce qui est positif, c'est que je serai derrière le volant pendant tout le mois de mai, a-t-il expliqué. Je vais pouvoir m'habituer aux gars et aux habitudes de travail de l'équipe, ce qui est très important si tu veux maximiser les performances du pilote, de la voiture et de l'équipe.»

Huitième participation

Il s'agira de la huitième participation de Tagliani à l'Indy 500. En 2011 avec l'écurie Sam Schmidt Motorsports, le Québécois avait décroché la pole position à l'issue de la séance de qualifications sur l'Indianapolis Motor Speedway. Malheureusement, il n'avait pu faire mieux qu'une 28e place, son pire résultat à cette épreuve.

Tagliani a piloté un bolide de la série IndyCar pour la dernière fois en 2013, et huit des 14 courses auxquelles il a pris part à cette époque-là étaient des circuits routiers ou urbains. Il a signé la seule victoire de sa carrière dans une monoplace en 2004 à Road America.

«J'ai hâte de piloter sur le circuit routier d'Indianapolis dans un bolide de la série IndyCar - j'ai entendu beaucoup de bonnes choses sur la voiture, a déclaré Tagliani. Ceci étant dit, ce sera difficile, parce que je n'ai pas piloté sur un circuit routier en série IndyCar depuis plusieurs années.»

Il a participé à quelques épreuves de la série secondaire en NASCAR au cours des dernières années, à cause de son expertise sur les circuits routiers. Il a notamment terminé deuxième à Montréal en 2011, ainsi qu'à Road America en 2014 et à Mid-Ohio en 2015.

Tagliani, qui a fait son entrée au Temple de la renommée du sport motorisé canadien en octobre dernier, fera équipe chez A.J. Foyt Racing avec Takuma Sato et Jack Hawksworth.

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