Tour de ski du Canada: Alex Harvey perd du terrain

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Le Québécois Alex Harvey a été éliminé en quarts de finale du sprint en style classique mardi à Canmore, en Alberta.

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Donna Spencer
La Presse Canadienne

Alex Harvey a perdu un échelon au Tour de ski du Canada, mardi. La bonne nouvelle, a dit son entraîneur, c'est que le fondeur québécois aura l'opportunité de reprendre le terrain perdu.

Harvey a été éliminé en quarts de finale du sprint en style classique mardi à Canmore, en Alberta. Ce sprint constituait la cinquième des huit étapes du Tour de ski du Canada, qui s'est mis en branle la semaine dernière avec la présentation de quatre courses au Québec.

Le fondeur âgé de 27 ans a glissé d'un rang au classement général pour se retrouver cinquième.

Le Québécois originaire de Saint-Ferréol-les-Neiges n'a pas rencontré les journalistes après la course, mais son langage corporel en disait long. Harvey gesticulait de façon assez violente envers le personnel de soutien de l'équipe canadienne après avoir terminé cinquième de sa vague.

Le Tour de ski du Canada se terminera samedi au parc provincial de Canmore. Selon l'entraîneur de l'équipe canadienne, Justin Wadsworth, le skiathlon de 30 km mercredi sera l'étape cruciale du côté masculin.

«(Mercredi) sera le point tournant de cette compétition, a confié Wadsworth. Si tu n'es pas en pleine forme (mercredi), tu pourrais perdre une ou deux minutes.»

«(Alex) a perdu un peu de temps (mardi), mais si on regarde le tableau d'ensemble, avec trois courses à disputer, il est encore dans le coup. Il est très solide. Il sera prêt (mercredi) et sera très en colère. Il exploitera cette énergie de la bonne façon. Il est toujours à son meilleur lorsqu'il y a de la pression et que c'est une grosse course.»

Ustiugov toujours en tête

Le Russe Sergey Ustiugov est demeuré en tête du classement général avec une avance de 19,5 secondes sur le Norvégien Petter Northaug fils et de 1:10 sur son compatriote Emil Iversen.

Un autre Norvégien, Martin Johnsrud Sundby, a dépassé Harvey, qui a terminé 21e au sprint et qui accuse maintenant un retard de 2:36 sur Ustiugov.

«Je suis très déçu du résultat aujourd'hui, et encore davantage parce que j'ai perdu du terrain par rapport à ceux que je pourchasse», a dit Harvey par l'entremise d'un communiqué émis par un porte-parole de Ski de fond Canada.

L'Italien Frederico Pellegrino a gagné le sprint masculin, tandis que le Norvégien Eirik Brandsdal et le Français Maurice Manificat ont respectivement occupé les deuxième et troisième marches du podium.

Les Norvégiennes dominent

Chez les dames, les Norvégiennes ont poursuivi leur domination. Maiken Caspersen Falla, Astrid Uhrenholdt Jacobsen et Ingvid Flugstad Oestberg ont balayé le podium mardi.

Leurs coéquipières, Heidi Weng et Therese Johaug, sont demeurées première et deuxième au classement général. Les fondeuses norvégiennes qui ont été médaillées mardi complètent le top-5.

Dahria Beatty, de Whitehorse, fut la seule Canadienne à franchir les qualifications. L'athlète de 22 ans a été éliminée en quarts de finale et s'est classée 15e en dépit d'une blessure au dos qu'elle a subie lors de la deuxième étape à Montréal.

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