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Joueur de Sherbrooke menotté à Nicolet: Jean-Charles Lajoie apporte un bémol

«Il se passe toujours quelque chose contre Nicolet»,... (photo Catherine Trudeau, archives La Voix de l'Est)

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«Il se passe toujours quelque chose contre Nicolet», a affirmé Jean-Charles Lajoie, grand patron des Braves de Farnham, après avoir d'abord condamné les gestes posés par Olivier Marcotte, du Hockey Experts de Sherbrooke.

photo Catherine Trudeau, archives La Voix de l'Est

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(Farnham) Les images ont fait le tour du web et elles ont été reprises par plusieurs chaînes de télévision. Et elles font particulièrement mal paraître la Ligue de hockey junior AA Estrie-Mauricie.

Olivier Marcotte, du Hockey Experts de Sherbrooke, a été menotté en plein match et en pleine patinoire, dimanche soir en Mauricie, alors que son équipe disputait la rencontre décisive de sa série deux de trois l'opposant aux Pétroles Courchesne de Nicolet. Selon ce qu'a rapporté Le Nouvelliste de Trois-Rivières, le joueur de 21 ans aurait craché au visage d'un juge de lignes après avoir été expulsé et aurait ensuite asséné trois coups de poing à un autre juge de lignes qui voulait l'empêcher de revenir sur la patinoire. C'est à la suite du deuxième incident que la police est intervenue.

Grand patron des Braves de Farnham, Jean-Charles Lajoie a d'abord condamné les gestes posés par le joueur de Sherbrooke.

«Clairement, on ne peut pas accepter des choses comme celles-là, qui font passer la ligue pour une ligue de bouffons, a-t-il dit. C'est dommage parce que la Ligue junior AA Estrie-Mauricie est un circuit sérieux et quiconque a déjà assisté à un de nos matchs le sait. Il y a 65 équipes de hockey junior AA au Québec et nos cinq formations font partie du top 25 québécois, dont quatre sont dans le top 12. Ça donne une idée.»

Mais Lajoie a ensuite apporté un bémol. Un gros bémol même. Les incidents ont eu lieu à Nicolet, dans un match impliquant les Pétroles Courchesne, qui se mesureront aux Braves en demi-finale. Vous savez, l'équipe contre laquelle son club a eu eu maille à partir tout au long de la saison.

«J'ai fait venir la feuille de sommaire du match de dimanche. Et je me suis rendu compte que le Hockey Experts a reçu six pénalités avant que les Pétroles Courchesne n'en reçoivent une première. Et lorsque l'arbitre de la Mauricie a donné une première punition à l'équipe locale, c'était déjà 5-0 en faveur de Nicolet. Est-ce que les gars de Sherbrooke étaient à bout? Peut-être.»

En entrevue à La Tribune de Sherbrooke, le directeur général du Hockey Experts, Pierre Roy, a indiqué qu'il ne pouvait pas défendre ce que son joueur avait fait, «mais que les arbitres doivent assurer le contrôle du match et non provoquer les joueurs, comme c'est arrivé».

«Je connais tous les joueurs de notre ligue, a repris Lajoie. Et Marcotte, à défaut d'être un enfant de choeur, n'est pas un si vilain garçon. Qu'est-ce qui s'est passé pour qu'il pète les plombs de cette façon? Je me le demande et je poursuis mon enquête...»

Inquiet

Jean-Charles Lajoie affirme être inquiet. Ses Braves ont rendez-vous avec les Pétroles Courchesne dans une série quatre de sept à compter de samedi à l'aréna Madeleine-Auclair et il a peur que ça dérape.

«C'est pas compliqué, il se passe toujours quelque chose contre eux, a-t-il dit. Cette saison, ils ont malmené nos joueurs, ils ont agressé notre gardien (son fils Charles-Olivier Lajoie a toutefois été suspendu à la suite de l'épisode) et ils ont déféqué dans un des vestiaires de notre aréna. Oui, je suis inquiet!»

Au mois de novembre, Lajoie avait même demandé la protection de la police (qu'il n'avait finalement pas eue) alors que les Braves se préparaient à aller jouer à Nicolet.

«Ma priorité, encore et toujours, est la sécurité de mes joueurs», a-t-il terminé.

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