La passion retrouvée de Jonathan Bouchard

Après avoir amassé 21 points en autant de matchs... (Sara-Maude Roy)

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Après avoir amassé 21 points en autant de matchs cette saison, Jonathan Bouchard a récolté quatre points, dont deux buts, lors du premier match des Maroons en séries éliminatoires.

Sara-Maude Roy

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(Waterloo) «J'ai connu une bonne saison et j'entends bien connaître de bonnes séries aussi. L'entraîneur sait qu'il peut compter sur moi.»

Avec une récolte de deux buts et deux passes samedi dernier à l'aréna Jacques-Chagnon, Jonathan Bouchard a entrepris avec force les séries éliminatoires de la Ligue de hockey senior de la Mauricie. Mais même si les Maroons ont pris les devants dans leur affrontement face au Turmel, le numéro 19 s'attend à ce que l'opposition soit particulièrement vive, vendredi soir, à Lac-Mégantic.

«Mégantic, c'est loin, les matchs sont disputés tard en soirée (21 h) et le Turmel va nous attendre de pied ferme, c'est clair, explique celui qui a porté l'uniforme des Inouk de 2007 à 2011. Si nous ne sommes pas prêts lorsque le match va commencer, la veillée va être longue.»

Le troisième match de cette série au meilleur de sept matchs sera ensuite disputé à Waterloo, samedi soir.

«Je m'attends à une longue série et à des matchs émotifs comme celui de samedi dernier. On est en éliminatoires, il faut s'attendre à ce que ce soit toujours plus difficile. Mais nous sommes allés jusqu'au bout la saison dernière, alors on sait où est-ce qu'on s'en va.»

Olivier Laliberté sera à nouveau devant le filet des Maroons à Lac-Mégantic. Et son adjoint sera encore Claude Demers. Félix Guilbault, qui étudie en technique policière, est toujours retenu par un stage dans le secteur de Valcourt.

Sa suspension terminée, Mathieu Asselin sera de retour dans l'alignement. Maxim Roy lui cédera sa place.

À nouveau heureux

Jonathan Bouchard a amassé 21 points en autant de matchs cette saison. Il explique ses succès par la passion qu'il a retrouvée.

«On a une belle équipe et j'ai vraiment repris goût au hockey la saison dernière, raconte l'athlète de 25 ans, électromécanicien dans la vie de tous les jours. Le hockey m'avait demandé beaucoup pendant longtemps, j'étais fatigué et il y a aussi des choses qui me dérangeaient au moment où j'avais quitté les Maroons une couple d'années auparavant. Mais là, je suis à nouveau heureux sur la patinoire.»

Samedi dernier, il a fait des flammèches en compagnie de Marc-Olivier Brouillard (un but et quatre passes) et Alexandre Labrosse (deux buts, une passe).

«C'était la toute première fois qu'on jouait ensemble. Mettons que ça a cliqué. En tout cas, on a eu beaucoup de plaisir.»

Bouchard n'a raté qu'un seul match cette saison et il semble se faire un devoir de répondre présent à chacune des rencontres.

«J'aime jouer au hockey et c'est aussi une question de respect envers l'organisation et mes coéquipiers. C'est comme ça que je vois ça.»

Enfin, Bouchard aime ce qu'il voit de la Ligue senior de la Mauricie. Selon lui, la décision des Maroons de quitter la Ligue des Cantons-de-l'Est pour celle de la Mauricie était la bonne.

«On sent que c'est plus sérieux, que c'est mieux organisé. Il y a plus de voyagement, c'est vrai, mais il y a aussi plus de gens dans les estrades partout. À Waterloo, les gens ont embarqué avec nous dans la nouvelle ligue. Il y a énormément plus de positif que de négatif dans le changement.»

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