Les Blue Jays confirment l'entente avec Josh Donaldson

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Josh Donaldson est devenu le deuxième Blue Jay seulement à être élu joueur par excellence après George Bell, en 1987.

Associated Press

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La Presse Canadienne
Toronto

Les Blue Jays de Toronto ont confirmé en être venus à une entente de deux saisons avec le joueur par excellence de la dernière campagne dans la Ligue américaine, Josh Donaldson.

Le contrat, évoqué depuis quelques jours déjà, est d'une valeur totale de 28,65 millions $ US: 11,65 millions $ en 2016 et 17 millions $ en 2017.

Le troisième but a été honoré à la suite d'une première saison remarquable dans l'uniforme des Jays, au cours de laquelle il a maintenu une moyenne de ,297/,371/,568 avec 41 circuits et 123 points produits, un sommet dans l'Américaine. Il a pris part au match des étoiles et remporté le Bâton d'Argent, remis au meilleur frappeur à chaque position.

Il est devenu le deuxième Blue Jay seulement à être élu joueur par excellence après George Bell, en 1987. Donaldson a également été nommé joueur de l'année par The Sporting News et par ses pairs.

Acquis par les Jays des Athletics d'Oakland en retour de quelques joueurs, dont le Canadien Brett Lawrie, le 28 novembre 2014, Donaldson avait perdu sa cause en arbitrage contre la formation torontoise l'an dernier. Alors qu'il cherchait à obtenir 5,75 millions $, il a plutôt reçu les 4,3 millions $ que lui offraient les Jays.

En cinq saisons dans les majeures, Donaldson a frappé pour ,276/,354/,490 avec 104 circuits et 351 points produits. Il a participé au match des étoiles lors des deux dernières campagnes et a terminé parmi les huit premiers au scrutin du joueur par excellence au cours des trois dernières: quatrième en 2013 et huitième en 2014 avant de remporter le titre.

La saison dernière, Donaldson a eu un grand rôle à jouer dans deux séries de 11 victoires qui ont mené Toronto vers une première présence en séries depuis 1993, ce qui mettait fin à la plus longue disette du genre dans le sport professionnel nord-américain.

Les Jays ont atteint la série de championnat de l'Américaine, s'y inclinant en six matches devant Kansas City.

Donaldson se trouve présentement à Pebble Beach en Californie, pour y participer à un tournoi pro-am à compter de jeudi. Les lanceurs et les receveurs des Blue Jays doivent se rapporter à Dunedin le 21 février.

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