Sixième sacre pour Novak Djokovic en Australie

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Djokovic, le favori, a maintenu sa fiche parfaite en six participations à la finale des Internationaux d'Australie en disposant du Britannique, lui permettant d'égaler la marque de Roy Emerson pour le nombre de titres australiens en carrière.

Aaron Favila, Associated Press

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John Pye
La Presse Canadienne
Melbourne

Novak Djokovic marchait encore dans Melbourne Park avec son trophée, après avoir conquis un sixième titre en carrière aux Internationaux d'Australie, tandis que le finaliste Andy Murray se dirigeait à toute vitesse vers l'aéroport pour retrouver sa femme enceinte.

Djokovic, le favori, a maintenu sa fiche parfaite en six participations à la finale des Internationaux d'Australie en disposant du Britannique 6-1, 7-5, 7-6 (3) dimanche soir, lui permettant d'égaler la marque de Roy Emerson pour le nombre de titres australiens en carrière. Murray a poursuivi sa séquence d'insuccès, lui qui présente maintenant une fiche de 0-5 en finale du premier tournoi majeur de la saison.

«D'abord, j'aimerais offrir mon respect à Andy, a dit le Serbe. Un match difficile, et un triste résultat ce soir.

«Tu es un grand champion, un très bon ami, et un tennisman très impliqué dans le sport. Je suis certain que tu obtiendras d'autres opportunités.»

Murray, qui est âgé de 28 ans, a connu sa part de distractions en Australie. Sa femme, Kim, doit accoucher de leur premier enfant en février et elle est demeurée en Grande-Bretagne. Le père de Kim, Nigel Sears, s'est rendu en Australie en tant qu'entraîneur d'Ana Ivanovic, et il a dû se rendre d'urgence à l'hôpital tandis que Murray était sur le court au troisième tour. Nigel Sears a été hospitalisé pendant une nuit le week-end dernier, mais il a récupéré suffisamment pour rentrer à la maison, ce qui signifie que Murray pouvait demeurer en Australie et tenter de se concentrer sur la conquête du titre australien.

«Ce furent des semaines très difficiles à l'extérieur du terrain», a reconnu Murray lors de son discours d'après-match, remerciant au passage son équipe avant d'offrir quelques mots à sa femme.

«Tu as été légendaire au cours des deux dernières semaines. Merci beaucoup de ton appui, a-t-il poursuivi, retenant ses larmes et saluant la foule tandis qu'il quittait la scène improvisée sur le court. Je serai sur le prochain vol vers la maison.»

11 titres en carrière

À l'extérieur du stade, des centaines de partisans serbes, dont plusieurs brandissaient le drapeau du pays, scandaient le nom de Djokovic tandis que celui-ci accordait une entrevue au réseau de télévision local.

«Je n'ai jamais vu une foule aussi enthousiaste et aussi fervente, a dit Djokovic, avant de saluer ses partisans. C'est une sensation incroyable parce que j'ai réussi à marquer l'histoire ce soir, en égalant les six titres de Roy Emerson en Australie, donc c'est la raison pour laquelle ce trophée est si spécial.»

Djokovic a maintenant conquis 11 titres du Grand Chelem en carrière, dont quatre des cinq derniers, pour rejoindre Rod Laver et Björn Borg au cinquième rang de l'histoire.

Murray, qui a gagné deux titres majeurs en carrière, est devenu le deuxième tennisman de l'histoire à perdre cinq fois en finale d'un tournoi du Grand Chelem - Ivan Lendl s'était incliné à cinq reprises et avait savouré trois victoires en finale des Internationaux des États-Unis pendant les années 1980.

Djokovic a gagné 10 de ses 11 derniers matchs contre Murray, et présente une fiche de 21-9 en carrière contre lui - dont quatre victoires en finale des Internationaux d'Australie.

Mais une fois plus, il était tout simplement supérieur.

Djokovic a brisé son adversaire et rapidement pris les devants 2-0 et, après avoir déposé un amorti imparable, un partisan a crié: «Donne-lui une chance, Novak!»

Ce qu'il n'a pas fait. Il a pris les commandes 5-0 et a conclu le premier set en 30 minutes.

Le deuxième set a été marqué de longs échanges et d'une tension à couper au couteau. Murray s'est fâché contre lui-même avant d'effectuer quelques coups de raquette dans les airs entre les points en signe de frustration - ce fut également le cas par moments pour Djokovic.

Après qu'ils se soient échangés des bris aux septième et huitième jeux, Djokovic a réussi un autre bris au 11e pour conclure le set. Il a ensuite obtenu un autre bris tôt en troisième manche, avec un coup droit gagnant. Murray a riposté au sixième jeu avec un bris, et la manche a été tranchée au bris d'égalité.

Djokovic a alors pris les devants 6-1, mettant la table pour cinq balles de championnat. Il a conclu le duel en deux heures et 53 minutes de jeu, avec un as sur sa troisième balle de match.

Après son coup gagnant, il s'est agenouillé et a embrassé le court, le martelant ensuite de plusieurs coups avec sa main droite. Il s'est par la suite dirigé vers les gradins où il a serré dans ses bras Boris Becker, son entraîneur depuis 2014.

En double

D'autre part, Elena Vesnina et Bruno Soares ont gagné les quatre derniers points du bris d'égalité ultime pour décrocher le titre du double mixte en trois manches de 6-4, 4-6, 10-5 contre Coco Vandeweghe et Hora Tecau. À peine 16 heures plus tôt - après 1h dimanche matin - Soares et Jamie Murray avaient battu le Canadien Daniel Nestor et Radek Stepanek 2-6, 6-4, 7-5 en finale du double masculin.

L'Allemande Angelique Kerber a surpris l'Américaine 6-4, 3-6... (Rick Rycroft, Associated Press) - image 2.0

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L'Allemande Angelique Kerber a surpris l'Américaine 6-4, 3-6 et 6-4 en finale.

Rick Rycroft, Associated Press

Kerber surprend Williams en trois sets

Pour la deuxième fois en autant de tournois majeurs, Serena Williams a échoué dans sa tentative d'égaler la marque de 22 titres du Grand chelem de Steffi Graf.

L'Allemande Angelique Kerber a surpris l'Américaine 6-4, 3-6 et 6-4 en finale à Melbourne, samedi.

Tête d'affiche numéro 7, Kerber en était à son premier match ultime dans un grand tournoi. Williams l'avait battue cinq fois sur six dans leurs carrières.

La favorite Williams était de plus invaincue en six présences en finale des Internationaux australiens.

«On s'attend toujours à ce que je gagne tous mes matches, mais je ne suis pas un robot», a confié l'athlète de 34 ans, qui n'avait pas échappé de set au fil de six matches dans le tournoi, avant samedi.

Pour Kerber, 28 ans, cela conclut un superbe parcours, notamment car elle a fait face à une balle de match dès le premier tour, contre Misaki Doi.

Williams a remporté le premier jeu à zéro au service, mais Kerber a signé un premier bris dès le troisième jeu, prenant alors les devants 2-1. Elle lui a joué le même tour au septième jeu, alors que Williams accumulait les fautes directes (elle en a finalement commis 46, contre seulement 13 pour Kerber).

L'Allemande a obtenu cinq bris, un de plus que sa rivale. Son triomphe s'est concrétisé après deux heures et huit minutes de jeu, sur une volée trop longue de Williams.

«J'ai toujours travaillé fort et maintenant, je peux finalement dire que je suis une championne de Grand chelem, a dit Kerber, une native de Brême. Ça paraît impensable.»

Première Allemande à soulever le trophée à Melbourne depuis Graf en 1994, elle va accéder au deuxième rang mondial au prochain classement.

«Je veux être la première à te féliciter, lui a dit Williams sur le terrain, après coup. Savoure le moment. Je suis vraiment très heureuse pour toi.»

Williams a eu d'autres bons mots pour la gagnante en conférence de presse.

«Je suis réellement contente pour elle, a-t-elle dit. Elle est là depuis longtemps et elle a une attitude dont plusieurs pourraient s'inspirer, c'est-à-dire de rester positive et de toujours persévérer.»

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