Bouchard affrontera Krunic au 1er tour à Melbourne

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MELBOURNE, Australie - Eugenie Bouchard sera opposée à la 121e joueuse au monde lors du premier tour des Internationaux d'Australie.

Lors du tirage au sort en prévision du premier tournoi du Grand Chelem de la saison, vendredi, Bouchard, classée 47e au monde, a appris qu'elle allait croiser le fer avec la Serbe Aleksandra Krunic.

Du côté des hommes, Milos Raonic sera la 13e tête de série et affrontera le Français Lucas Pouille au premier tour. Pour sa part, Vasek Pospisil affrontera le Français Gilles Simon.

Si Bouchard gagne son duel contre Krunic, elle sera opposée à la gagnante du match entre la Polonaise et quatrième tête de série Agnieszka Radwanska et l'Américaine Christina McHale.

Bouchard, de Westmount, a atteint les quarts de finale à Melbourne l'an dernier, après s'être rendue en demi-finale en 2014.

Après une saison 2015 désastreuse, Bouchard connaît un bon début d'année 2016, elle qui avait une fiche de 5-1 avant d'affronter Dominika Cibulkova en demi-finale du tournoi de Hobart, vendredi.

Raonic, de Thornhill, en Ontario, a battu Pouille la semaine dernière à Brisbane dans sa marche vers la victoire dans le tournoi. Raonic se retrouve dans la même portion du tableau que le Suisse et quatrième tête de série Stanislas Wawrinka, qu'il pourrait affronter au quatrième tour.

Pospisil, de Vernon, en Colombie-Britannique, occupe le 39e rang mondial et il a gagné son seul duel en carrière face à Simon, en 2013 à Cincinnati quand Simon avait déclaré forfait pendant le deuxième set. Simon sera la 14e tête de série à Melbourne.

Sharapova dans le chemin de Serena

La championne en titre Serena Williams et la cinquième raquette mondiale Maria Sharapova se retrouvent dans la même section de tableau, ce qui signifie que les deux finalistes du tournoi l'an dernier pourraient croiser le fer dès les quarts de finale.

Williams, six fois championne à Melbourne, n'a pas été favorisée par le tirage au sort. Elle sera opposée à l'Italienne Camila Giorgi au premier tour, elle qui est la joueuse la mieux classée parmi celles qui ne sont pas une tête de série.

Au quatrième tour, Williams pourrait retrouver dans son chemin l'ancienne numéro un au monde Caroline Wozniacki.

Chez les hommes, le champion en titre Novak Djokovic affrontera le Sud-Coréen Hyeon Chung, 51e à l'échelle mondiale.

L'Australien Lleyton Hewitt amorcera son dernier tournoi en carrière avec un duel contre son compatriote James Duckworth. Hewitt avait déjà annoncé qu'il prendrait sa retraite après les Internationaux d'Australie.

Bouchard bat Giorgi et atteint les demi-finales au tournoi de tennis de Hobart

HOBART, Australie - Eugenie Bouchard a gagné jeudi le match de quart de finale qui l'opposait à l'Italienne Camila Giorgi au tournoi de Hobart, en Australie.

La jeune Québécoise, qui aura 22 ans le mois prochain, a inscrit une victoire en deux manches, 6-3 et 6-2, face à la 35e raquette du tennis féminin mondial.

La mauvaise température a retardé le début de la rencontre, et les joueuses ont dû patienter jusqu'à 22h pour sauter sur le court. Plus tôt dans la journée, Bouchard a même aidé les dirigeants du tournoi à assécher le terrain afin d'accélérer la reprise du jeu.

Bouchard a rapidement donné le ton à la rencontre, étant très agressive et se forgeant rapidement une avance de 3-0. Les deux joueuses ont échangé des coups spectaculaires, mais Giorgi n'a jamais pu venir de l'arrière et Bouchard a scellé le premier set 6-3.

L'Italienne a entamé le deuxième set sur les chapeaux de roue en réussissant un bris de service. Elle n'a toutefois pas pu garder le rythme, et Bouchard s'est adjugé les quatre jeux suivants pour prendre le contrôle de la rencontre. La Québécoise n'a jamais plus été inquiétée par la suite, et elle a dominé la manche 6-2.

«Je suis satisfaite de mon niveau d'énergie, surtout en raison de l'attente aujourd'hui», a déclaré Bouchard, qui a tiré des leçons de cet affrontement.

«Je veux simplement appliquer autant de pression que possible sur mon adversaire», a-t-elle expliqué.

«Elle (Giorgi) a remporté de gros matchs dans le passé, donc elle peut offrir un niveau de jeu très élevé, a-t-elle poursuivi. C'est une très grosse victoire pour moi ce soir.»

Bouchard a déclaré que de demeurer concentrée sur le match en dépit des interruptions de Dame Nature fut l'un de ses plus gros défis.

«J'essaie de ne pas trop y penser (au match). Je ne veux pas jouer ce match cinq fois dans ma tête avant de sauter sur le court, a-t-elle dit. Mais c'est la même chose pour les deux joueuses, et je ne peux pas me plaindre; le tennis est comme ça. Tu ne peux pas te battre contre la nature.»

Dans un autre match de quart de finale, Dominika Cibulkova, de la Slovaquie, a eu raison de la Néerlandaise Kiki Bertens en des manches de 7-5 et 6-3.

La Française Alizé Cornet a quant à elle accédé aux demi-finales en raison du forfait de l'Allemande Mona Barthel, blessée au dos.

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