CH: Geoff Molson croit toujours en son équipe

Geoff Molson a réitéré sa confiance en son... (Archives La Presse)

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Geoff Molson a réitéré sa confiance en son équipe et ses piliers en marge de l'inauguration de la septième patinoire extérieure de la Fondation des Canadiens pour l'enfance.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Laval

Un mois de décembre désastreux et un début de 2016 en dents de scie n'empêchent pas le président du Canadien de Montréal de garder espoir et de voir son équipe se sortir de sa torpeur.

Par un froid glacial lundi matin au parc Émile de Laval, Geoff Molson a réitéré sa confiance en son équipe et ses piliers en marge de l'inauguration de la septième patinoire extérieure de la Fondation des Canadiens pour l'enfance - et sur laquelle les joueurs se sont ensuite entraînés.

«Je pense que nous avons un excellent noyau de leaders au sein de notre équipe et ils sont capables de s'en sortir. J'ai confiance en notre équipe», a-t-il affirmé lors d'un point de presse.

Après un éclatant départ marqué par des victoires à leurs neuf premiers matchs - un record d'équipe pour un début de saison - les hommes de Michel Therrien ont perdu leur belle assurance, et plus de matchs qu'ils en ont gagnés.

Depuis le 25 octobre, soit au lendemain de son neuvième gain, le Canadien affiche un dossier de 14-17-3 pour un total de 31 points. Dans cet intervalle, aucune formation dans l'association Est n'a récolté moins de points.

Et depuis la fin novembre, période qui coïncide avec des blessures au gardien Carey Price et à l'énergique attaquant Brendan Gallagher, le Tricolore a été incapable de remporter deux rencontres d'affilée. En décembre, la troupe montréalaise n'a signé que trois victoires en 14 sorties et n'a marqué que 23 buts, contre 42 pour les formations rivales.

Gallagher est revenu au jeu lors de la Classique hivernale, et son retour a semblé redonner du tonus à ses coéquipiers du moins pour ce match. Mais Price demeure au rancart, et sa rentrée n'aura pas lieu avant le début de février au plus tôt.

«C'est difficile de voir autant de défaites comme en décembre, a reconnu M. Molson. Mais je pense que tout le monde sur la patinoire veut s'en sortir. J'ai confiance en eux et ça va venir», a-t-il répété.

Scénario étonnant

La longue et inquiétante glissade laisse le Tricolore au troisième rang de la section Atlantique avec 49 points, deux de plus que les Bruins de Boston, qui ont disputé trois parties de moins. Le Lightning de Tampa Bay et les Sénateurs d'Ottawa suivent avec 46 points.

Soudainement, le Canadien se retrouve dans une position où il devra batailler ferme pour obtenir son laissez-passer pour les séries éliminatoires, un scénario que personne n'aurait osé imaginer à la fin du mois d'octobre.

«Nous sommes toujours inquiets d'être en mesure de nous tailler une place en séries, même quand la saison a commencé, a fait remarquer M. Molson, qui considère que les joueurs de l'équipe sont encore très unis. C'est une longue saison, et il reste presque la moitié de nos matchs à jouer. À travers la ligue, toutes les équipes ont des hauts et des bas. Nous sommes dans un creux, mais nous allons nous en sortir.»

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