Blanchard dans la Ligue nord-américaine

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Nicolas Blanchard alors qu'il participait au camp d'entraînement du Canadien de Montréal.

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(Granby) Quelques jours à peine après avoir annoncé qu'il prenait sa retraite du hockey professionnel, Nicolas Blanchard vient de signer un contrat avec le Cool FM de Saint-Georges, de la Ligue nord-américaine. Il disputera son premier match avec sa nouvelle équipe vendredi prochain, le 18 décembre, alors que l'Assurancia de Thetford Mines sera en Beauce.

La LNAH a le statut de ligue professionnelle, mais ses sept de ses huit équipes évoluent au Québec et l'autre, en Ontario. Il s'agit essentiellement d'un circuit de fin de semaine.

Après avoir participé au dernier camp d'entraînement du Canadien et à celui des IceCaps de St. John's de la Ligue américaine, le Granbyen d'origine Blanchard s'est retrouvé à Norfolk, dans la Ligue de la Côte Est. Mais il a décidé de rentrer au Québec, lui qui s'ennuyait des siens, après avoir amassé trois buts et une passe en quatre matchs avec les Admirals.

Plusieurs équipes intéressées

Plusieurs équipes de la LNAH s'intéressaient à Blanchard. Ce qui n'a absolument rien d'étonnant. Il jouait encore dans la Ligue américaine jusqu'à la saison dernière, il est encore jeune à 28 ans et on parle ici d'un joueur robuste, capable de se battre.

Blanchard, qui n'a pu être joint par La Voix de l'Est, s'est finalement entendu sur un contrat de deux ans avec le Cool FM.

En entrevue avec l'auteur de ces lignes en début de semaine, l'ancien des Hurricanes de la Caroline avait mentionné qu'il songeait à un retour aux études. Ce qu'il pourra effectuer sans problème tout en évoluant dans la LNAH.

Évidemment, l'acquisition de Blanchard constitue un véritable coup d'éclat pour le Cool FM, qui avait une fiche de neuf victoires, huit défaites et un revers en prolongation avant la rencontre qu'il disputait à Thetford Mines vendredi soir. «C'est un immense honneur pour notre organisation que Nicolas ait choisi notre équipe. Il va transformer le visage de notre club», a déclaré le directeur général et entraîneur Dean Lygitsakos.

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