NASCAR à Granby : en 2016 ou 2017?

«L'Autodrome a tout ce qu'il faut, y compris... (Archives La Voix de l'Est)

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«L'Autodrome a tout ce qu'il faut, y compris l'appui des autorités municipales de Granby, pour accueillir une manche du championnat», a affirmé le directeur des séries de Touring de NASCAR, Brad Moran.

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(Granby) Les dirigeants de la série canadienne de NASCAR prévoient dévoiler le calendrier de la prochaine saison au début de janvier. Ce n'est qu'à ce moment-là, il semble bien, qu'on sera si, oui ou non, Granby aura son épreuve en 2016.

NASCAR règle ses dossiers un à un. Plus tôt cette semaine, il a été annoncé que Pinty's, spécialiste dans la transformation de poulets, sera le nouveau commanditaire de la série au pays, prenant ainsi le relais de Canadian Tire. Pinty's, qui est déjà associé à la Ligue canadienne de football et quelques-unes de ses équipes ainsi qu'à Eugenie Bouchard, sera partenaire de NASCAR au cours des six prochaines années.

«L'Autodrome a tout ce qu'il faut, y compris l'appui des autorités municipales de Granby, pour accueillir une manche du championnat, a commencé par dire le directeur des séries de Touring de NASCAR, Brad Moran, lorsque joint à son bureau de Caroline du Nord, jeudi. Mais il reste à voir si nous sommes prêts à courir sur la terre battue dès 2016. Ça pourrait aussi se faire en 2017...»

Moran n'a pas clairement affirmé que NASCAR va débarquer à Granby... mais c'est tout comme. La question, la vraie question, c'est... quand?

Au cours de l'automne, le maire Pascal Bonin a envoyé à Moran une lettre d'appui au projet de Dominic Lussier, copropriétaire de l'Autodrome, et de ses partenaires. Un geste qui a semblé impressionner le dirigeant de NASCAR.

«Les dirigeants de l'Autodrome ont clairement le soutien de leur ville. Et ça, c'est quelque chose de très important.»

En juin, Moran avait visité l'Autodrome et il s'était dit impressionné par les installations, le sérieux des propriétaires et la riche histoire de la piste.

Joint jeudi également, Dominic Lussier a simplement mentionné que le dossier continuait à évoluer dans le bon sens. Mais on sent que le promoteur a hâte de savoir à quoi s'en tenir en vue de 2016, lui qui entend faire un très gros show de l'événement.

Ranger: plus long que prévu

Début novembre, on vous disait que les négociations entre Andrew Ranger et Mopar allaient bon train et que le pilote originaire de Roxton Pond s'attendait à signer son renouvellement de contrat avant la fin du mois. Mais voilà, rien n'est encore réglé.

«C'est un peu plus long que prévu, c'est vrai, mais les négociations vont bien», a expliqué Ranger, qui ne semble pas inquiet.

Ranger aura par ailleurs une occasion de plus de se faire valoir sur circuit routier en 2016 puisque la série canadienne de NASCAR présentera une épreuve dans les rues de Toronto à la fin juillet dans le cadre du Toronto Indy, un événement du championnat IndyCar.

«Toronto qui revient, c'est une excellente nouvelle pour la série», a ajouté Ranger en rappelant qu'il avait remporté les deux épreuves présentées dans les rues de la Ville Reine en 2010 et en 2011.

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