Édouard Michaud sera du Mondial junior A

Édouard Michaud a gagné son pari.... (Archives La Voix de l'Est)

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Édouard Michaud a gagné son pari.

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(Granby) Édouard Michaud a réussi à se tailler une place au sein d'Équipe Canada Est qui participera, à compter de dimanche à Cobourg et à Whitby en Ontario, au Championnat mondial de hockey junior A.

L'attaquant des Inouk vient certes de signer un bel exploit, d'autant plus qu'il sera le seul et unique Québécois à faire partie de la formation. Il faut savoir que Joël Caron et Antoine Pouliot, des Montagnards de Sainte-Agathe, et Jérémy Auger, des Cobras de Terrebonne, ont tous été retranchés à la suite du camp de sélection. Caron et Pouliot, on le sait, sont rien de moins que les deux meilleurs marqueurs de la Ligue de hockey junior du Québec.

«Je suis très heureux!, a lancé Michaud, mercredi soir, après avoir appris qu'il avait gagné son pari. C'est la première fois que je vais jouer au niveau international. C'est vraiment tout un honneur.»

Michaud a amassé un but et une passe en deux matchs interéquipe. Le camp de sélection d'Équipe Canada Est avait lieu à Toronto.

«Les entraîneurs m'ont dit que je les avais surpris et qu'ils avaient apprécié ma constance», a souligné l'athlète de 18 ans de Sherbrooke.

Jason Clarke, des Canadians de Carleton Place, est l'entraîneur en chef d'Équipe Canada Est. Un de ses adjoints est Stéfan Blanchet, du Collège Français de Longueuil, qui s'occupe des gardiens.

«Ça ne fait pas grand monde avec qui parler français!, a repris Michaud. Mais sérieusement, je suis surpris et déçu qu'aucun autre Québécois n'ait réussi à faire l'équipe. Ça me surprend vraiment...»

Le Championnat mondial de hockey junior A mettra en compétition la Russie, la République Tchèque, la Suisse, les États-Unis de même qu'Équipe Canada Ouest et Est, bien sûr. La formation de Michaud affrontera les Américains en match préparatoire vendredi avant de croiser le fer avec les Suisses en lever de rideau du tournoi, dimanche.

Un événement important

Pour ceux qui n'en seraient pas convaincus, le Mondial junior A est véritablement un événement d'importance. À preuve, 22 joueurs qui ont déjà pris part au tournoi ont été sélectionnés lors du dernier repêchage de la Ligue nationale, dont six en première ronde.

«Les entraîneurs s'attendent à ce que je travaille fort, a encore mentionné Michaud. C'est ce qu'ils m'ont dit, du moins. Je vais m'efforcer de les satisfaire.»

Le mois dernier, Michaud a représenté la LHJQ à l'occasion de la Coupe de l'Est du Canada, qui s'est tenue à Cornwall, en Ontario. Même s'il n'a inscrit aucun point en cinq matchs, il a aidé l'équipe du circuit Jacques Laporte à tout rafler.

En 29 matchs avec les Inouk depuis le début de la saison, Michaud a amassé 32 points, dont 14 buts.

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