Semin ne pouvait pas suivre

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Vingt-quatre heures après que le Canadien eut soumis son nom au ballottage, Semin n'a été réclamé par aucune des 29 autres formations de la LNH.

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La Presse Canadienne
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À première vue, l'embauche de l'attaquant Alexander Semin aura été un échec sur toute la ligne. Mais pour Michel Therrien, elle aura aidé à peaufiner la préparation de certains des espoirs de l'équipe, comme Sven Andrighetto.

Vingt-quatre heures après que le Canadien eut soumis son nom au ballottage, Semin n'a été réclamé par aucune des 29 autres formations de la LNH. L'organisation montréalaise l'a immédiatement cédé aux IceCaps de St-Jean, dans la Ligue américaine.

Et en fin d'après-midi, le Tricolore a décidé d'offrir un essai à un autre de ses jeunes espoirs en rappelant le joueur de centre Charles Hudon. En 24 matchs cette saison, il a obtenu 10 buts et 10 mentions d'aide.

En soirée mardi, il n'était toujours pas possible de savoir si Semin, âgé de 31 ans, acceptera de faire ses valises vers la capitale de Terre-Neuve-et-Labrador. Rejoint par La Presse Canadienne mardi soir, l'agent de Semin, Mark Gandler, a refusé de commenter le dossier.

Interrogé sur la décision de l'état-major du Tricolore, Therrien a d'abord assuré qu'elle n'était pas liée à une animosité quelconque entre lui et Semin, mais uniquement aux performances sur la patinoire.

«Dans tout ça, a souligné Therrien, il faut prendre en considération que c'a donné le temps à nos jeunes de se développer. Il faut voir ça du bon côté. Dans le cas d'Andrighetto, il est allé passer près de deux mois dans la Ligue américaine et à son rappel, il était beaucoup plus prêt.»

Semin n'a jamais été dans le coup. Il s'est contenté d'une production d'un but et de trois aides en 15 matchs, et a été relégué huit fois sur la passerelle entre le 29 octobre et le 19 novembre.

En écoutant l'analyse de Therrien, Semin était tout simplement incapable de suivre le rythme que cherche à imposer le Tricolore.

«La LNH a beaucoup changé, et c'est extrêmement rapide, a-t-il rappelé. On a été en mesure de constater qu'il avait de la difficulté à s'adapter à la manière dont on jouait. Il a beaucoup de choses à améliorer pour jouer avec notre équipe.»

Un départ pour Tokarski

Dans un autre ordre d'idées, Therrien a confirmé que Mike Condon gardera le buts contre les Bruins de Boston, mercredi soir. Il a aussi annoncé que Dustin Tokarski aura droit à un premier départ cette saison, jeudi à Detroit, face aux Red Wings.

La séance d'entraînement de mardi a aussi marqué le retour de Jarred Tinordi dans l'entourage du Canadien, après un séjour dans la Ligue américaine à des fins de conditionnement. En six matchs, il a obtenu deux mentions d'assistance et présenté un différentiel de plus-3.

Satisfait de son rendement àSt-Jean, le défenseur format géant ne sait toujours pas ce qui l'attend. Il compte cependant garder une attitude positive et continuer de trimer dur à l'entraînement, dans l'éventualité où on fera appel à lui.

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