Gymnastique : les Hirondelles prennent leur envol

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Plus de 50 membres du club des Hirondelles, dont la jeune Audrey Gauvin que l'on aperçoit ici en pleine action sur la poutre, ont pris part aux diverses épreuves présentées à l'école J.-H.-Leclerc.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Le club de gymnastique des Hirondelles de Granby a accueilli l'une des plus importantes compétitions de son histoire en fin de semaine à l'école secondaire J.-H.-Leclerc.

Mélissa Jodoin a brillé dans l'une des catégories... (Catherine Trudeau, La Voix de l'Est) - image 1.0

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Mélissa Jodoin a brillé dans l'une des catégories les plus relevées de la compétition en terminant au premier rang au total des appareils chez les P4 dans la catégorie des 14 ans et plus. 

Catherine Trudeau, La Voix de l'Est

En tout, plus de 500 jeunes gymnastes provenant des quatre coins de la province ont participé à l'événement, qui s'est déroulé sur trois jours et a représenté un véritable défi pour les organisateurs.

La cinquantaine de porte-couleurs des Hirondelles ont bien tiré leur épingle du jeu en décrochant cinq médailles d'or au total des appareils.

Mélissa Jodoin a notamment brillé dans l'une des catégories les plus relevées terminant au premier rang des P4 chez les 14 ans et plus. Elle a récolté l'or à la poutre et aux barres, ce qui lui a permis de terminer sur la plus haute marche du podium.

Ses coéquipières, Sue-Anne Laurin Morin (P3, catégorie novice), Kora-Lian Charest (P3, catégorie senior), Janelle Gautreau (P2, catégorie tyro) et Jaëlle Chagnon (P2, catégorie senior) se sont elles aussi toutes mérité l'or au total des appareils dans leur division respective.

«On est habituées à être humbles et un peu underdogs. De se voir couronnées au total des appareils à cinq reprises, c'est un accomplissement majeur. On est vraiment émus et excités par ça. Pour nous, c'est un accomplissement hallucinant», a affirmé la DG des Hirondelles, Marie-Claude Vallée.

Un avis partagé par l'entraîneure-chef du club, Kenya Bérard. «Nos gymnastes travaillent vraiment très fort et on est contents de voir leurs efforts être récompensés», a-t-elle indiqué.

Leurs cinq athlètes qui ont été couronnées d'or auront la chance de prendre part au Championnat québécois où elles pourraient décrocher une place au Championnat de l'Est du Canada.

Notons également la belle prestation de la jeune Olivia Dunkley qui a décroché le bronze au total des appareils chez les 8-9 ans au niveau P3. Celle-ci a grimpé sur le podium en récoltant une troisième position en saut, à la poutre ainsi qu'aux exercices au sol.

De nouvelles installations

Selon Mme Vallée, les succès connus par les Hirondelles durant le week-end ne sont pas étrangers aux nouvelles installations dont bénéficie le club depuis environ un an et demi.

La superficie et la hauteur de leur nouveau nid, qui se trouve à l'arrière du Collège Mont-Sacré-Coeur, ont doublé comparativement à leur ancien local de pratique, ce qui leur permet maintenant de viser plus haut.

«On était habitués à fonctionner dans un petit caveau. On n'avait pas d'affiche et les plafonds étaient bas. Tout d'un coup, on s'est retrouvés avec un beau gros gym, des coachs extraordinaires et des programmes de sport-études avec le Collège Mont-Sacré-Coeur et l'école Massey-Vanier. Par miracle, ça a porté ses fruits», a souligné Mme Vallée.

C'est ainsi avec confiance que son club, qui compte plus de 600 membres, s'est attaqué à l'organisation de la compétition de ce week-end qui misait sur pas moins d'un demi-millier de gymnastes de niveau provincial et national.

«Tout a bien été. Ça a été au-delà de nos espérances. On a même reçu des athlètes de la catégorie JO, soit les jeunes olympiques, qui représentent la crème de la crème. On tient à remercier nos 280 bénévoles qui nous ont prêté main-forte et les 80 joueurs des Incroyables qui nous ont aidés à monter le site d'avoir contribué à ce beau succès», conclut Mme Vallée.

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