ÉCJ: seulement 5 joueurs de la LHJMQ invités

Ryan Jankowski, directeur du personnel des joueurs chez... (La Presse Canadienne)

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Ryan Jankowski, directeur du personnel des joueurs chez Hockey Canada, répond aux questions des journalistes après avoir présenté la sélection des joueurs pour le camp d'entraînement, qui aura lieu à Toronto, du 10 au 14 décembre.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Seulement cinq joueurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) ont obtenu une invitation pour participer au camp d'entraînement d'Équipe Canada en vue du prochain Championnat mondial junior.

Le gardien Mason MacDonald (Charlottetown), le défenseur Thomas Chabot (Saint-Jean de Terre-Neuve), ainsi que les attaquants Anthony Beauvillier (Shawinigan), Pierre-Luc Dubois (Cap-Breton) et Julien Gauthier (Val d'Or) ont reçu un coup de fil de la part de Ryan Jankowski, directeur du personnel des joueurs chez Hockey Canada, et Tim Speltz, membre du groupe de gestion du Programme d'excellence, responsables de la sélection des joueurs pour le camp d'entraînement, qui aura lieu à Toronto, du 10 au 14 décembre.

C'est la Ligue de hockey de l'Ontario qui est la mieux représentée avec 13 participants, tandis que la Ligue de l'Ouest enverra 10 patineurs au camp. Deux joueurs proviennent également du réseau universitaire américain.

Selon Dominique Ducharme, entraîneur-chef des Mooseheads de Halifax et entraîneur-adjoint d'Équipe Canada junior, il ne faut pas s'inquiéter de cette faible représentation de la LHJMQ.

«Je pense seulement que c'est une année comme ça, a-t-il dit. On regarde les joueurs qui ont été repêchés de cette année-là et c'était comme ça. En même temps, on regarde des jeunes joueurs qui sont sur le radar de Hockey Canada pour les prochaines années et je pense que l'an prochain, on va voir pas mal plus de joueurs de la LHJMQ qui seront sélectionnés.»

En tout, deux gardiens, 11 défenseurs et 17 attaquants ont été convoqués. Trois joueurs de l'équipe championne de 2015 font partie du nombre, soit Lawson Crouse (Kingston), Joe Hicketts (Victoria) et Brayden Point (Moose Jaw).

Ducharme sera chargé de diriger l'avantage numérique et les défenseurs dans le groupe d'entraîneurs de Dave Lowry (Victoria) pour le tournoi qui aura lieu à Helsinki, en Finlande, du 26 décembre au 5 janvier. Il est bien conscient que les succès du Canada dépendront grandement des unités spéciales.

«C'est le genre de compétitions où les moindres détails peuvent faire la différence, encore plus quand on progresse davantage dans le tournoi, a fait remarquer Ducharme. Il sera important d'offrir de bonnes performances au sein des unités spéciales. De mon côté, la préparation sera axée sur mettre les joueurs dans les meilleures dispositions possibles. On a instauré une philosophie sur la façon dont on veut jouer. On a - un peu - de temps pour mettre ça en application et c'est là-dessus qu'on va se concentrer.»

En plus de Ducharme, Kelly McCrimmon (Brandon) et Trevor Letowski Windsor) seront les autres adjoints à Lowry.

Championne en titre, Équipe Canada junior aura fort à faire pour défendre son titre, elle qui n'a pas mis la main sur la médaille d'or en Europe depuis 2008.

«On n'y pense pas, on ne fait que se concentrer sur le moment présent, sur ce que nous pouvons contrôler, a souligné Ducharme. On tente donc de mettre en place la meilleure équipe possible. Une équipe avec des joueurs de classe mondiale qui jouent avec talent, vitesse et qui peuvent s'adapter. Quand on joue sur une grande surface, ça prend des joueurs intelligents capables de faire ça.»

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