Coupe Grey : les Eskimos battent le Rouge et Noir

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Les Eskimos d'Edmonton célèbrent leur victoire de la coupe Grey contre le Rouge et Noir d'Ottawa.

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Winnipeg

La course payante d'une verge de Jordan Lynch avec 3:17 à faire a permis aux Eskimos d'Edmonton de revenir de l'arrière pour l'emporter 26-20 face au Rouge et Noir d'Ottawa et mettre la main sur la coupe Grey, dimanche.

Lynch a inscrit le touché sur une situation de troisième essai et une verge pour couronner une séquence de cinq jeux et 78 verges. La passe de trois verges du quart Mike Reilly en direction d'Akeem Shavers sur la transformation de deux points a effacé un déficit de 20-18.

Sur la séquence, l'entraîneur-chef Chris Jones a demandé de revoir une décision de passe incomplète sur laquelle il y avait eu de l'obstruction de la part de Brandon Sermons du Rouge et Noir. Cette décision renversée a permis aux Eskimos de reprendre le ballon à la ligne de 10 verges du Rouge et Noir.

Ce fut une fin de match excitante au Investors Group Field pour la salle comble de 36 634 spectateurs, la deuxième plus petite foule pour un match de la coupe Grey depuis 1975. C'était la quatrième fois que le match de championnat de la Ligue canadienne de football était disputé au Manitoba, la première fois depuis 2006.

Les Eskimos ont assuré leur premier titre de la coupe Grey depuis 2005 et leur 14e en 25 participation. Seuls, les Argonauts de Toronto (16) en totalisent plus.

Les Eskimos ont aussi terminé la saison en récoltant une 10e victoire de suite, toutes survenues après que Reilly eut effectué un retour au jeu comme partant de l'équipe. Il a subi une blessure au genou lors du match d'ouverture de la saison, une défaite face aux Argonauts.

Le Rouge et Noir a quant à lui connu une fin un peu plus amère, participant à sa première finale de la coupe Grey depuis une défaite de 26-23 contre les Eskimos en 1981. Le dernier championnat de la LCF de la ville d'Ottawa est survenu en 1976 avec les défunts Rough Riders.

L'affrontement a été plutôt défensif, surtout en deuxième demie alors que les Eskimos ont eu le dessus sur le Rouge et Noir 9-4. Après avoir tiré de l'arrière 13-0 tôt au premier quart, les Eskimos ont dominé 26-7 au chapitre des points marqués.

Les joueurs des Eskimos ont empoché 16 000 $ pour la victoire tandis que les joueurs du Rouge et Noir ont récolté 8000 $. Le match a été présenté sous une température de moins-5 degrés, mais le facteur vent faisait en sorte que le mercure atteignait moins-10.

Jones a maintenu une fiche de 26-10 en saison régulière au cours de ses deux saisons à la barre des Eskimos. La question est maintenant de savoir s'il va demeurer avec l'équipe alors que les Roughriders de la Saskatchewan vont demander la permission de discuter avec lui pour lui offrir les fonctions d'entraîneur et de directeur général.

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