Murray tentera de changer à la Coupe Davis

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Le britannique Andy Murray pourrait changer l'histoire s'il tromphe à la Coupe Davis ce week-end. En conférence de presse, il s'est dit «heureux d'accepter autant de pression.»

Associated Press

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Nesha Starcevic
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GAND, Belgique

Andy Murray a interrompu une disette de 77 ans sans triomphe à Wimbledon par un tennisman britannique en 2013, et il pourrait mettre fin à une léthargie plus longue encore de son pays à la Coupe Davis, ce week-end.

Le duel au meilleur de cinq matchs entre la Grande-Bretagne et la Belgique s'ébranle vendredi alors le Britannique Kyle Edmund, qui en sera à sa première présence en carrière en Coupe Davis, affrontera David Goffin. Murray sautera ensuite sur le court pour se mesurer à Ruben Bemelmans, qui a été préféré à Steve Darcis pourtant mieux classé.

Les capitaines peuvent toujours procéder à des changements et celui de la Belgique, Johan van Herck, a laissé sous-entendre qu'il pourrait se prévaloir de ce privilège.

«Ce sera une longue semaine, a fait remarquer van Herck. Je pense que nous avons pris la meilleure décision, et nous verrons qui jouera samedi et dimanche.»

De son côté, Murray a indiqué qu'il n'était pas dérangé à l'idée de devoir peut-être disputer trois matchs en autant de jours.

«Je suis heureux d'accepter autant de pression que nécessaire, a déclaré Murray après le tirage lors duquel son nom était inscrit pour le duel en double, samedi, avec son frère Jamie. En ce qui me concerne, ça devrait aller.»

«C'est certain qu'il y aura de la nervosité. Mais c'est quelque chose de positif. Lorsque je ne suis pas nerveux, c'est là que je commence à m'inquiéter un peu. Ce sera une occasion bien spéciale pour chacun d'entre nous. Je pense que nous nous sommes préparés aussi bien qu'il était possible de le faire», a ajouté Murray.

Edmund, qui n'est âgé que de 20 ans, a obtenu sa place après avoir convaincu le capitaine Leon Smith lors des séances d'entraînement.

Smith a aussi retenu les services de James Ward pour le deuxième simple de dimanche, si ce match doit déterminer le pays gagnant.

Selon le tirage, le premier duel, dimanche, doit opposer Goffin à Murray, tandis que Bemelmans doit livrer bataille à Edmund, ce qui pourrait cependant changer.

La Grande-Bretagne toujours présente

La Grande-Bretagne est le seul pays à avoir participé à chacune des éditions de la Coupe Davis depuis 1900, et visera le dixième titre de son histoire. Mais le dernier triomphe des Britanniques en finale de la Coupe Davis remonte à 1936, lorsque Fred Perry a vaincu l'Australien Jack Crawford pour une victoire de 3-2.

La Belgique sera à la recherche du premier titre de son histoire, à sa première finale en 111 ans. Les Belges avaient alors perdu leurs cinq duels contre la Grande-Bretagne à Wimbledon.

À titre de nation hôtesse, la Belgique a choisi la terre battue, et les espoirs de la Grande-Bretagne reposeront en grande partie sur la capacité d'Andy Murray de s'adapter à cette surface de jeu après avoir évolué sur le dur lors des Finales de l'ATP à Londres.

La confrontation aura lieu dans un contexte de sécurité accrue à la suite des attentats de Paris il y a deux semaines. Le tirage au sort a été déplacé d'une salle de concert vers le site de la finale, et une fête qui avait été planifiée a été annulée.

La chasse aux suspects se poursuit dans la région de Bruxelles. Les écoles sont rouvertes et les citoyens peuvent de nouveau emprunter le métro, mais le niveau d'alerte demeure élevé.

Les organisateurs ont demandé aux spectateurs de se présenter à l'avance à l'aréna de 13 000 sièges, pour des motifs de sécurité. Les amateurs n'auront pas le droit d'entrer dans l'enceinte avec des sacs.

David Haggerty, le président de la Fédération internationale de tennis, s'attend à faire salle comble.

«Nous voulons nous assurer que les joueurs seront en sécurité, que les amateurs seront en sécurité, le personnel et tous les gens qui seront ici, a déclaré Haggerty plus tôt cette semaine. Je suis certain qu'il y a eu des annulations, mais il y a aussi des gens qui espèrent mettre la main sur des billets, et ce pourrait être une chance pour eux de venir.»

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