Marc Bergevin obtient une prolongation de contrat

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En vertu de cette nouvelle entente, Bergevin et le Tricolore seront liés jusqu'à la conclusion de la saison 2021-22.

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La Presse Canadienne
Montréal

Après trois années où le Canadien de Montréal n'a cessé de faire rêver ses partisans qu'une coupe Stanley n'est peut-être pas trop loin, après une disette de deux décennies, Marc Bergevin a obtenu une prolongation de contrat de cinq saisons à titre de directeur général de l'équipe.

En vertu de cette nouvelle entente, Bergevin et le Tricolore seront liés jusqu'à la conclusion de la saison 2021-22.

Âgé de 50 ans, Bergevin est devenu le 17e directeur général de l'histoire du club le 2 mai 2012.

«Je voulais une équipe constante soir après soir, une équipe qui avait une chance de gagner, a déclaré Bergevin, ajoutant que les pourparlers étaient en marche depuis un certain temps. Je sais qu'on nous a tous demandé si cette équipe est prête à gagner une coupe Stanley.»

Bergevin a refusé de s'aventurer sur les chances du Tricolore de remporter le précieux trophée, se limitant à dire que l'objectif est d'être l'une des 16 équipes à prendre part aux séries éliminatoires.

«Tant que vous vous qualifiez, vous avez une chance, et notre but est de nous qualifier chaque année et de faire des dégâts une fois qu'on y est. Mais c'est très difficile de se qualifier. Vous savez tous à quel point la parité est présente au sein de la ligue aujourd'hui. N'importe quel soir, si vous n'êtes pas prêts, vous risquez de ne pas gagner. Les formations au bas du classement peuvent battre une équipe de première place à tout moment si vous n'êtes pas prêt. C'est plaisant pour nos partisans, mais c'est exigeant pour les joueurs.»

Une nouvelle direction à l'équipe

Depuis son entrée en fonction, il a su donner une nouvelle direction à l'équipe qui avait terminé au dernier échelon de sa division et au 28e rang de la LNH, avec 78 points, en 2011-2012.

Sous sa gouverne, le Canadien a disputé 234 matchs jusqu'ici remportant 141 victoires (141-68-25) pour un taux d'efficacité de ,656 en saison régulière. Depuis 2012, le Canadien vient au troisième rang de la LNH pour les victoires.

L'équipe a aussi présentant de bons résultats en séries éliminatoires, disputant 34 matchs, remportant trois séries, pour prendre le cinquième rang dans la LNH pour les séries victorieuses et le quatrième échelon pour le nombre de séries disputées, soit six, au cours des trois dernières saisons.

«Cette nouvelle entente se veut un gage de stabilité pour nos opérations hockey et nous permet de poursuivre nos efforts pour offrir à nos partisans une équipe gagnante, a indiqué Geoff Molson, dans un communiqué. Marc est un excellent directeur général qui a fait ses preuves rapidement et qui possède les qualités de leadership pour mettre en place les effectifs nécessaires à une équipe qui aspire aux plus grands honneurs. Je suis très satisfait de son travail, des performances et des résultats obtenus par l'équipe depuis sa nomination comme directeur général.»

La force de Bergevin réside dans l'évaluation des joueurs.

Peu de temps après son arrivée en poste, il a accordé un contrat de six ans, d'une valeur de 39 millions $, au gardien étoile Carey Price, et une prolongation de contrat de six ans à Max Pacioretty, depuis nommé capitaine de l'équipe, à un salaire de 4,5 millions par saison.

Après une séance d'arbitrage, Bergevin est parvenu à s'entendre avec le défenseur vedette P.K. Subban avant la saison 2014-2015 sur un contrat de huit ans, évalué à 72 millions $.

À cela s'ajoutent les pactes accordés à l'attaquant Brendan Gallagher et au défenseur Jeff Petry, qui avaient été acquis dans un échange avec les Oilers d'Edmonton et qui a préféré signer une nouvelle entente avec le Tricolore avant de devenir joueur autonome.

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