Au moins six semaines d'absence pour Gallagher

Brendan Gallagher s'est fracturé deux doigts en bloquant... (Archives La Presse)

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Brendan Gallagher s'est fracturé deux doigts en bloquant le lancer du défenseur Johnny Boychuk, dimanche, dans la victoire de 4-2 du CH contre les Islanders de New York.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Brossard

Michel Therrien admet que remplacer un joueur de la trempe de Brendan Gallagher - «qui a le coeur grand comme le Centre Bell» - ne sera pas une mince affaire pour le Canadien. Mais l'entraîneur affirme du même souffle que cette perte importante, pour au minimum six semaines, ne doit pas constituer un frein aux succès de l'équipe.

«Brendan va nous manquer c'est sûr. Il connaissait possiblement ses meilleurs moments dans la Ligue nationale, a commenté Therrien, mardi, à l'issue de la séance d'entraînement du Tricolore. Mais ça ne doit pas être une excuse pour ne plus avoir de succès. Nous avons perdu les services de Carey Price dernièrement, et nous avons continué de remporter des matchs.»

Au lendemain de l'opération à la main gauche que Gallagher a subie, l'organisation a annoncé qu'il manquera à l'appel jusqu'au moins le début de 2016.

Avec un peu de chance, le combatif ailier droit pourrait être rétabli à temps pour la Classique hivernale à Foxborough, contre les Bruins de Boston, le 1er janvier.

Il s'est fracturé deux doigts en bloquant le lancer du défenseur Johnny Boychuk, dimanche, dans la victoire de 4-2 du CH contre les Islanders de New York.

DSP en renfort

Après avoir raté le match de dimanche en raison d'une blessure mineure, Devante Smith-Pelly sera appelé à chausser les patins de Gallagher au sein du trio de Tomas Plekanec complété par Max Pacioretty.

Therrien a expliqué que la fiabilité a été le critère numéro un privilégié dans l'identification du remplaçant. On a compris que le nom qu'Alexander Semin n'a pas dû faire partie de la discussion...

«Le trio de Plekanec affronte souvent les meilleurs éléments de nos adversaires, d'où l'importance d'avoir un joueur très responsable, a expliqué l'entraîneur. Smith-Pelly est capable de l'être. Il ne court pas de risques inutiles, il va vers le filet adverse et il complète ses mises en échec. Il est très coriace quand il joue à un rythme soutenu, comme il le fait cette saison.»

Smith-Pelly a assuré qu'il ne commencera pas à jouer de finesse parce qu'il se retrouve aux côtés de joueurs talentueux.

«C'est assez évident ce qu'on attend de moi, a-t-il dit. La perte de Brendan est un vide important à combler, mais j'ai hâte de relever le défi.»

À la conquête de N.Y.

Après être allé à Brooklyn vendredi dernier, le Canadien est reparti à la conquête de New York, où il affrontera les Rangers à Manhattan, mercredi, et les Devils du New Jersey à Newark, vendredi.

L'équipe sera de retour à Montréal samedi, afin d'accueillir les Devils.

Therrien a confirmé que l'expérience impliquant le jeune Sven Andrighetto avec le trio d'Alex Galchenyuk, avec Lars Eller, se poursuivrait.

Semin demeurera au sein de la quatrième unité, qui a Bud Holloway comme élément en trop. Therrien a dit qu'il souhaite permettre à Holloway de disputer un premier match dans la LNH, à l'âge de 27 ans. Ça pourrait arriver vendredi, au New Jersey.

Emelin: pas tout de suite

En défense, l'entraîneur a indiqué qu'Alexei Emelin a reçu le feu vert pour renouer avec l'action. Mais que ça n'arrivera possiblement pas mercredi.

À l'entraînement, Emelin avait comme partenaire de jeu le jeune Jarred Tinordi, qui n'a pas encore vu d'action cette saison. Emelin est rétabli de la blessure au bas du corps qui lui a fait manquer les cinq derniers matchs de l'équipe.

De toute évidence, le jeune Nathan Beaulieu va demeurer avec Jeff Petry et Greg Pateryn avec Tom Gilbert. Therrien s'est dit très satisfait du rendement de Pateryn, en l'absence d'Emelin.

L'équipe a par ailleurs fait savoir que le vétéran attaquant Torrey Mitchell ne reviendra pas au jeu avant une période de sept à 10 jours. Mitchell s'est blessé au bas du corps au cours du match face aux Coyotes de l'Arizona, jeudi dernier.

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