Mathieu Gareau se sent bien au pays des Braves

Mathieu Gareau domine la classement des marqueurs des... (Catherine Trudeau, La Voix de l'Est)

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Mathieu Gareau domine la classement des marqueurs des Braves.

Catherine Trudeau, La Voix de l'Est

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(Farnham) Il a porté l'uniforme des Inouk le temps d'une vingtaine de matchs la saison dernière. Présentement, il s'impose comme le meilleur marqueur des Braves de Farnham. Mais voilà, Mathieu Gareau a l'impression qu'il peut en donner encore plus.

Après 11 matchs, l'athlète originaire de la Rive-Nord de Montréal a amassé 16 points, dont sept buts. L'ailier droit forme un solide trio en compagnie d'Anthony Demers à gauche et de Pier-Gabriel Lajoie au centre.

«L'équipe compte sur plusieurs vétérans et ça m'a pris un certain temps avant de me sentir totalement chez nous dans le vestiaire, explique Gareau. Pendant un bout, je me sentais véritablement comme le p'tit nouveau qui doit faire sa place. Mais là, tout est beau et je me sens très bien, je me sens comme un membre à part entière de la famille des Braves.»

Gareau, qui est installé à Dunham, a 21 ans. Dans la Ligue de hockey junior du Québec, il a principalement joué à Saint-Léonard. La saison dernière, il a commencé la campagne avec l'Arctic avant de se retrouver à Granby puis à Montréal-Est. Et, à travers tout ça, il a disputé des matchs avec l'équipe de Lorraine-Rosemère, au niveau junior AA.

«Ça a été une saison particulière, avoue-t-il. J'ai eu certains problèmes personnels et ça a parfois affecté mon jeu sur la patinoire. J'ai aimé mon séjour avec les Inouk, mais l'organisation a décidé de prendre une autre direction à un moment donné...»

Après avoir disputé 143 matchs dans la LHJQ, il est bien placé pour faire des comparaisons entre le junior AAA et le junior AA.

«Le calibre est supérieur dans le AAA, mais il est très fort dans la Ligue junior AA Estrie-Mauricie. J'ai joué dans la Ligue junior AA Laurentides-Lanaudière et c'était une grosse coche en bas de la Ligue Estrie-Mauricie. Ici, il y a de grosses rivalités, le jeu est intense. Non, je ne suis pas gêné du tout de jouer ici...»

Dans la même veine, il vantera l'organisation des Braves.

«Les joueurs, on est vraiment très bien traités. Honnêtement, c'est beaucoup mieux qu'à certains endroits où j'ai joué dans la LHJQ. En plus, on a de très belles installations à l'aréna Madeleine-Auclair.»

Travailler

Les Braves, on le sait, ne désirent qu'une chose cette saison: remporter le championnat provincial du hockey junior AA. L'objectif est très clair et tout le monde au sein de l'organisation a les mêmes visées.

«On a l'équipe pour aller jusqu'au bout, affirme Mathieu Gareau. Par contre, il va falloir travailler fort, travailler fort tout le temps. T'as beau avoir tout le talent du monde, et on en a en masse ici à Farnham, tu ne gagneras rien si tu n'acceptes pas de te salir les mains. Le hockey, c'est ça...»

Et lui-même se donne comme objectif d'en donner plus.

«Ça va bien, mais je peux faire encore mieux. C'est ma dernière année au niveau junior et je veux en profiter au maximum.»

À compter de 16 h 30, dimanche, les Braves affronteront les Pétroles Courchesne de Nicolet à l'aréna Madeleine-Auclair. Les deux équipes, on le sait, ne s'aiment pas.

«On a été humiliés (défaite de 6-3) à Nicolet il y a deux semaines. On leur en doit une», a tranché Gareau.

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