Mémorial de la terre battue: Leclerc et Chartrand intronisés en 2016

Guy Leclerc au volant de sa voiture late... (photo Mémorial de la terre battue)

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Guy Leclerc au volant de sa voiture late model dans les années 1970.

photo Mémorial de la terre battue

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(Granby) Les gens du Mémorial de la terre battue ont profité du banquet de l'Autodrome Granby, samedi soir à Sainte-Rosalie, pour dévoiler l'identité des deux futurs membres du panthéon.

Guy «Yogi» Leclerc, qui a fait carrière dans les années 1960, 1970 et 1980, ainsi que Jean-Guy Chartrand, qui a couru du milieu des années 1950 jusqu'au début des années 1980, seront honorés l'été prochain.

Le défunt Léo Bergeron sera le premier à être intronisé en 2016. Il aurait dû l'être en août dernier, mais la pluie est venue contrecarrer les plans des organisateurs.

Jacques Lalancette et feu Bob Gatien ont été les deux premiers pilotes à faire leur entrée au Mémorial de la terre battue.

Leclerc a fait la pluie et le beau temps en classe late model pendant 25 ans. Il a remporté une dizaine de championnats et plus de 150 victoires en finale un peu partout au Québec (dont 60 à l'Autodrome Drummond) et aux États-Unis. Ce n'est toutefois pas à Granby que son palmarès est le plus éloquent puisqu'il n'y a raflé que trois victoires.

Quant à Chartrand, il aura été un ambassadeur de premier ordre pour le stock-car québécois aux États-Unis. Il a couru régulièrement au Fonda Speedway, dite «The Track of Champions», ainsi qu'au Oswego Speedway, dans l'État de New York. Il a joui d'une très grande popularité au pays de l'Oncle Sam, où il a connu ses plus beaux succès au cours d'une carrière qui aura duré 28 ans.

La sélection de Leclerc et Chartrand signifie que Robert Beaudoin, Jean-Paul Cabana, Robin David, Réjean B. Field et Réal Lafrance ont mordu la poussière une deuxième fois. Raymond Bilodeau, Raymond Colette et Réal Ledoux, dont les noms avaient été ajoutés à la liste des candidats cette année, ont quant à eux été ignorés une première fois par le comité de sélection, constitué de Richard Bertrand, Claude Brouillard, Anthony Marcotte, Dave Paryzo, Serge Saint-Sauveur et Gaston Salvas.

L'Autodrome Granby abrite le Mémorial. On devrait connaître les dates où Leclerc, Chartrand et Bergeron seront intronisés prochainement.

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