Steve Bernard en veut encore!

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Steve Bernard a tenu à rendre hommage à son père Jocelyn, qui est son chef d'équipe.

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(Sainte-Rosalie) Même s'il a remporté le championnat à l'Autodrome Drummond en 2014, l'année 2015 a vraiment été celle où Steve Bernard a fini par démontrer tout son savoir-faire. Ce n'est pas pour rien qu'il s'est vu décerner la Coupe Bob-Gatien, samedi soir au Domaine de l'érable de Sainte-Rosalie, alors que l'Autodrome Granby tenait son banquet annuel.

La Coupe Bob-Gatien est remise au pilote de l'année à l'Autodrome. Inutile de vous dire que personne n'a contesté le choix de Bernard.

En 2015, le Granbyen a enlevé le championnat de la série DIRTcar 358, un très bel exploit, après avoir défendu avec succès son titre à l'Autodrome Drummond. Il a enfin échappé le titre à l'Autodrome Granby lors du tout dernier programme de la saison et a fini troisième au classement du RPM Speepway.

Une saison de rêve? Oui, n'a-t-il pas hésité à dire devant les quelque 600 convives qui lui ont réservé une belle ovation.

«Je suis fier de moi et je suis fier de mon équipe, a-t-il lancé. Ce que je retiens de cette saison, c'est qu'on a réussi à trouver les bons réglages afin d'être compétitifs partout, pas juste à Drummondville. Les prochaines années s'annoncent intéressantes...»

Bernard tenu à rendre hommage à son père Jocelyn, qui est son chef d'équipe.

«Mon père, c'est au minimum 50% de mes succès. Il possède l'expertise et il met son coeur là-dedans. Ce trophée, je le dédie à papa et à tous les membres de l'équipe.»

Les succès qu'il a remportés cette saison n'ont clairement pas étanché sa soif de victoires.

«J'ai encore sur le coeur cette dernière soirée où j'ai perdu le championnat à Granby en raison d'un bris mécanique. Je l'ai dit, je l'ai répété, je rêve de triompher chez nous. Et je sais maintenant que je vais le faire avant longtemps. J'en ai maintenant acquis la conviction.»

Il rêve aussi d'une victoire en gros bloc.

«Ça aussi, je sais que ça va finir par arriver.»

À 34 ans, presque 35, Bernard, qui compte une douzaine d'années d'expérience en stock-car sur terre battue, sera bientôt au sommet de son art. Et plus il gagne, plus il a du plaisir.

«J'aime courir, j'adore courir et il n'y a pas de sensation plus agréable et plus grisante que de gagner.»

La Coupe du président à Stéphane Belval

L'autre grand gagnant de la soirée de samedi a été Stéphane Belval, l'instigateur, le coeur et l'âme de la série G-Kart, qui grandit un peu plus chaque d'année. Belval, un autre Granbyen, a hérité de la Coupe Bob-Gatien, remise à la personnalité qui a contribué le plus à l'avancement du stock-car sur terre battue.

«Je ne m'attendais pas à ça, mais j'accepte le trophée avec plaisir, a dit Belval, qui a longtemps été propriétaire de modifiés. Vraiment, c'est un grand honneur.»

La série G-Kart permet aux jeunes et aux moins jeunes de s'initier au stock-car ou encore simplement de courir sans se ruiner. Il y a de belles histoires autour du petit ovale de l'Autodrome.

Les gros blocs au RPM

À juste titre, le copropriétaire et promoteur de l'Autodrome Granby, Dominic Lussier, a indiqué que le banquet de la piste est en train de devenir celui de la terre battue québécoise tout court. Samedi, on a récompensé les pilotes qui courent à Granby, mais aussi ceux qui courent au RPM Speedway de Saint-Marcel, ainsi qu'au sein des séries Revstar, Lightning Sprint, Mini-Mod, Mod Lite et G-Kart.

Et la plus grosse nouvelle annoncée samedi n'avait pas rapport à l'Autodrome Granby, mais bien au RPM Speedway. C'est que, voyez-vous, les gros blocs de DIRTcar vont s'amener sur la piste d'un quart de mille en 2016. Oui, Lussier, qui est aussi copropriétaire à Saint-Marcel, était fier de son coup.

«Ça risque de donner un spectacle assez exceptionnel!», a-t-il lancé.

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