Nico Rosberg domine

Le pilote de Mercedes Nico Rosberg.... (Associated Press)

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Le pilote de Mercedes Nico Rosberg.

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Jim Verturo
Associated Press
Austin, Texas

Lorsque la pluie a commencé à s'abattre, Lewis Hamilton n'a rien pu faire d'autre que d'attendre. Et attendre. Et attendre. Et quitter la piste tout en espérant que ces précipitations n'auront pas de répercussions sur ses espoirs de championnat.

Hamilton n'a complété que quatre tours de piste vendredi matin en vue du Grand Prix de Formule  1 des États-Unis, une première journée frustrante d'un week-end lors duquel il souhaite remporter un deuxième titre consécutif des pilotes­, et un troisième en carrière.

Le pilote britannique doit récolter neuf points de plus que Sebastian­ Vettel et deux de plus que Nico Rosberg­, son coéquipier sur Mercedes­, pour concrétiser cet autre championnat. Vettel est déjà assuré de subir une pénalité de dix cases sur la grille de départ dimanche, parce que Ferrari utilisera un cinquième­ moteur cette année.

Des pluies torrentielles et des orages ont forcé les responsables de course à annuler la séance d'essais libres de vendredi après-midi, après qu'ils eurent déterminé que l'hélicoptère médical du Circuit des Amériques ne pourrait voler dans de telles conditions météorologiques. Le mauvais temps pourrait perturber tout le week-end, à commencer par les qualifications, samedi, jusqu'à la course, le lendemain.

Rosberg a réalisé le meilleur tour de piste lors de la session matinale, disputée par un temps pluvieux, en 1 minute 53,989 secondes. Hamilton­ s'est aventuré sur le circuit pendant à peine quelques minutes, mais a retraité au garage, réalisant sans doute qu'il aurait de meilleures chances en après-midi. Le destin aura voulu que son chrono de 1: 55,693, bon pour le cinquième rang, serait celui dont il allait devoir se satisfaire.

Rosberg, qui n'a quasiment plus aucune chance de remporter le titre cette saison, a devancé d'une seconde les Red Bull de Daniil Kvyat et de Daniel Ricciardo. Carlos Sainz a placé sa Toro Rosso au quatrième rang, à plus d'une seconde et demie de la première Mercedes. Vettel s'est classé sixième au terme de cette heure et demie d'essais. 

Les officiels de course garderont l'oeil sur le radar météorologique.

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