Programme double pour les Inouk

Les Inouk se rendront à Gatineau pour y... (Julie Catudal, Archives de La Voix de l'Est)

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Les Inouk se rendront à Gatineau pour y affronter les Flames, dimanche après-midi.

Julie Catudal, Archives de La Voix de l'Est

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Granby) Les Inouk ont eu amplement le temps de se remettre de la défaite subie à Vaudreuil dimanche dernier. Comptant sur des forces fraîches, les Granbyens (6-7-1) attaquent néanmoins un week-end de deux parties en autant de jours.

Les Inouk accueilleront d'abord l'Arctic de Saint-Léonard (9-5-1), samedi après-midi (15h) au centre sportif Léonard-Grondin.

Rappelons que Granby s'était incliné 6-3 à Saint-Léonard le dimanche 11 octobre. L'entraîneur-chef des Inouk, David Lapierre, en tire néanmoins du positif. «On a su qu'on était capable de rivaliser avec eux, même à notre troisième match en trois jours. Demain (samedi), on veut sortir fort contre un club du top-5.»

On pourrait croire que le défi sera moindre pour les Inouk dimanche après-midi (14 h 30), alors qu'ils prendront la route pour Gatineau. C'est que les Flames (4-9-2) présentent un différentiel peu enviable de moins-32 depuis le début de la saison.

Lapierre est toutefois loin de crier victoire: «Ils ont quand même surpris quelques équipes au cours des dernières semaines. (...) Ils sont dans le bas du classement, mais pas complètement "dans la cave".»«La glace est petite à Gatineau et ça convient bien à leur système de jeu. Leurs deux premiers trios ont beaucoup de temps et de glace et ça leur permet d'avoir plus d'énergie», explique le coach des Inouk, ajoutant que le long voyage vers l'Outaouais pourrait aussi jouer des tours à sa troupe.

De la grande visite

N'empêche que Lapierre s'est montré confiant vendredi, étant satisfait de ce qu'il a vu de son équipe cette semaine. «On a eu de très bons entraînements, avec beaucoup d'intensité. On a vu que les joueurs étaient motivés.»

Il faut dire que les Inouk ont accueilli de la grande visite, alors que le Granbyen d'origine Nicolas Blanchard a été invité à participé à une séance d'entraînement.

En attente d'une proposition éventuelle venant d'Europe, l'ancien des Hurricanes de la Caroline a même pris part à de nombreuses séquences aux côtés de jeunes joueurs admiratifs.

«Les joueurs ont pu évoluer avec un pro qui est encore actif et ils ont beaucoup apprécié. C'est vraiment un chic type», estime David Lapierre.

Si les Inouk ont dû composer avec plusieurs blessés depuis le début de la saison, l'infirmerie se vide peu à peu. Seul Maxime Borduas (commotion cérébrale) est toujours tenu à l'écart de l'action.

En revanche, Granby pourrait devoir se passer du défenseur Jacob Garon-Landry ce week-end, lui qui était en uniforme pour le Drakkar de Baie-Comeau dans le junior majeur vendredi soir.

Changements devant le filet

Plus tôt cette semaine, les Inouk ont annoncé la libération du gardien de 19 ans Raphaël Roy. Le portier de 20 ans Benjamin Avoine-Jean s'amène quant à lui à titre d'agent libre. Avoine-Jean a disputé deux saisons avec le Collège Français de Longueuil, avant de joindre les Panthères de Saint-Jérôme la saison dernière. Le directeur général des Inouk, Stéphane Mondou, remplissait des fonctions d'adjoint lorsque Longueuil a remporté le championnat de la LHJQ en 2012-2013. Il dispose donc d'une opinion avisée concernant sa nouvelle acquisition: «On pensait qu'avoir un gardien plus âgé et expérimenté serait un plus, autant pour l'équipe que pour Nathan (Ward-Raymond, l'autre gardien des Inouk).»

À ce stade de la saison, Mondou refuse toutefois d'apposer l'étiquette de partant à qui que ce soit.

«C'est important d'avoir deux gardiens qui font le travail. On joue dans un circuit où il se compte beaucoup de buts, et cette saison-ci encore plus que les autres. S'il y en a un (gardien) qui se détache et qui prend l'avantage, tant mieux», explique le DG.

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