Les nouveaux Maroons veulent faire bonne impression

«J'aime mon alignement. On a du talent à... (- Photo Julie Catudal, Archives La Voix de l'Est)

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«J'aime mon alignement. On a du talent à toutes les positions, on a de la robustesse, on a tout ce qu'il faut, à mon avis, pour plaire à nos partisans», explique le directeur général et entraîneur-chef des Maroons, Michel Deschamps.

- Photo Julie Catudal, Archives La Voix de l'Est

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(Waterloo) «On travaille comme des fous depuis le printemps pour préparer notre arrivée dans la Ligue senior de la Mauricie, indique l'entraîneur-chef des Maroos, Michel Deschamps. Car changer de ligue, croyez-moi, c'est tout un défi. Mais là, on est prêts!»

Les Maroons de Waterloo entament ce soir une nouvelle aventure. Derniers champions de la Ligue senior des Cantons-de-l'Est, ils vont tenter de s'imposer dans le circuit mauricien, la ligue de hockey la plus robuste, la plus tough, au Québec.

Le changement est important. Au point où les propriétaires de l'équipe veulent qu'on parle des Maroons 2.0.

«C'est un nouveau départ, explique celui qui est également le directeur général de l'équipe. La plus belle preuve, c'est que malgré nos succès de la saison dernière, notre alignement est composé d'une tonne de nouveaux joueurs. On est prêts, mais on part aussi à l'inconnu. On s'ajustera au besoin...»

À l'aréna Jacques-Chagnon, ce soir, les Maroons ont rendez-vous avec les Barons du Cap-de-la-Madeleine dans le cadre d'un match qui débutera à 19 h 30. Les Waterlois vont disputer 22 rencontres cette saison.

«J'aime mon alignement, reprend Deschamps. On a du talent à toutes les positions, on a de la robustesse, on a tout ce qu'il faut, à mon avis, pour plaire à nos partisans.»

Et les partisans, justement, ont été plus nombreux lors des matchs préparatoires que lors de nombreux matchs présentés en saison régulière l'an dernier. Les amateurs de hockey de la région, manifestement, sont prêts à donner aux nouveaux Maroons leur chance.

«On veut faire bonne impression en partant. Faire bonne impression, ça veut dire offrir du bon hockey... et un bon spectacle. Nous ne partirons pas la bataille souvent, mais on a la mèche courte et on est capables de se défendre!», lance encore Deschamps, cette fois avec le sourire en coin.

Des départs, des arrivées

Les départs et les arrivées sont toujours très nombreux au hockey senior, au point où il est difficile de tenir le compte exact. Mais Guillaume Pelletier, parti jouer en France, le capitaine Samuel Guillaume, parti... à la retraite, ainsi que Samuel Morneau sont assurément les pertes les plus importantes dans le camp des Maroons qui, en revanche, accueillent notamment les attaquants Danick Malouin, Jason Crack, Émeric Hudon et Mathieu Papineau de même que les défenseurs Maxime Dozois, Jean-Philippe Roy et Alexandre Gauthier.

«La perte de Morneau me fait très mal au coeur, avoue Michel Deschamps. Ce qu'il faut savoir, c'est que Samuel est de retour dans l'organisation de Saint-Cyrille parce qu'il a joué huit matchs avec les Condors et dans la LHSAM la saison dernière. Mais il ne veut pas jouer là-bas, c'est à Waterloo qu'il veut jouer. Alors, pour le ramener chez nous, ça va prendre une transaction. Et les Condors sont très gourmands...»

Deschamps a par ailleurs confirmé que le gardien Félix Guilbault, à 18 ans seulement, secondera le vétéran Olivier Laliberté cette saison (voir autre texte). Le Granbyen, on le sait, a été retranché par les Inouk au cours du dernier camp d'entraînement.

«Félix m'a impressionné à l'entraînement. Il est solide techniquement parlant et il est très calme devant son filet. L'expérience qu'il a vécue avec les joueurs du Canadien l'a aidé, c'est clair. J'ai confiance en lui et je pense qu'il saura nous aider.»

Laliberté sera devant le filet ce soir. Son vis-à-vis sera Christian Lantin, l'ancien du défunt Plaza de Marieville.

«J'ai hâte!», termine Michel Deschamps.

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