Rentrée réussie pour les Inouk

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Gabriel Tremblay a été la vedette offensive des Inouk lors de l'affrontement face aux Rangers récoltant deux buts et une aide dans la victoire.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Les Inouk de Granby ont amorcé leur saison du bon pied en signant un gain convaincant de 6-1 face aux Rangers de Montréal-Est samedi soir dans le cadre du challenge annuel de la Ligue de hockey junior du Québec.

Pas mal pour une jeune équipe qui a perdu plusieurs gros morceaux de son alignement au courant de la saison morte. L'an dernier, ce n'est qu'au quatrième match du calendrier régulier que les Inouk étaient parvenus à signer leur première victoire.

«On sait que l'an passé, on a eu un début de saison extrêmement difficile alors c'est le fun de partir avec une victoire, surtout qu'on a une équipe jeune. Si on peut avoir du succès le plus rapidement possible, ça va mettre tout le monde en confiance et nous aider à connaître une meilleure saison», a indiqué hier le DG des Inouk, Stéphane Mondou.

Ce dernier a d'ailleurs bougé lors du long week-end en faisant l'acquisition de l'attaquant Alex Dulude des Forts de Chambly. Les Inouk ont cédé en retour un choix de 4e ronde en vue du prochain repêchage ainsi que les droits sur le défenseur de 17 ans Alex Cantin qui avait été retranché durant le camp d'entraînement.

Âgé de 20 ans, Dulude effectue un retour à Granby, lui qui avait disputé 24 parties avec les Inouk il y a deux ans. L'an dernier, l'ailier gauche avait récolté 48 points, dont 15 buts, en 51 parties avec les Condors de Kahnawake.

Une décision qui a vite rapporté puisque Dulude a inscrit le but de la victoire en désavantage numérique samedi en fin de deuxième période.

«C'est bien compte tenu qu'il n'avait pas encore pratiqué avec l'équipe. Sa présence nous permet d'ajouter de l'expérience à notre attaque et d'enlever un peu de pression sur les autres joueurs», a expliqué Mondou.

Six buts sans réplique

Après une première période sans but, la machine offensive du club granbyen s'est mise en marche à la fin du deuxième engagement alors que le nouveau capitaine des Inouk, Francis Brunelle et Dulude ont chacun fait bouger les cordages.

Les Inouk ont ensuite vite mis le match hors de la portée des Rangers lors du troisième engagement. Édouard Michaud, Gabriel Tremblay, avec deux filets, et Vincent Ouellet-Beaudry ont tour à tour trompé la vigilance du gardien adverse pour se bâtir une avance de 6-0.

Une prestation qui a de quoi rassurer quant à l'aptitude des Inouk de marquer des buts, le club ayant perdu des pièces importantes de son offensive au cours des derniers mois.

«Même dans les matchs hors-concours, on a prouvé qu'on était capables de marquer des buts même si plusieurs joueurs réguliers étaient absents de l'alignement, a rétorqué Mondou. Mais c'est sûr que c'est bien d'en marquer six dès notre première rencontre.»

Le titre de joueur du match est revenu à Tremblay dans le camp des Inouk. L'attaquant a fini la partie avec une récolte de deux buts et une aide.

Une source d'inspiration

Les choses ont aussi bien été devant le filet. Nathan Ward-Raymond a été presque sans faille, repoussant 31 des 32 tirs dirigés vers lui. Son vis-à-vis Nathan L'Écuyer a pour sa part connu une soirée difficile accordant six buts sur 30 lancers.

«À cause de sa blessure, il n'avait pas pu disputer de match préparatoire, mais il avait pratiqué dans la semaine et il semblait prêt. Raphaël (Pitt-Roy) avait quant à lui été un peu incommodé dans le dernier match donc on voulait lui laisser une chance de se reposer», a affirmé le DG des Inouk.

Encore une fois, il a vu juste puisque le gardien de 18 ans a affiché une belle confiance devant la cage granbyenne.

«Le seul point négatif de la rencontre, c'est qu'on a eu plusieurs punitions qui ont permis aux Rangers de bénéficier de plusieurs avantages numériques, mais Nathan a fait du bon travail. Il a été une source d'inspiration pour ses coéquipiers en faisant les arrêts clés au bon moment. Les défenseurs ont aussi joué un excellent match», a souligné Mondou.

Les Inouk seront de retour en action vendredi soir prochain avec le match d'ouverture à domicile qui les opposera aux Forts de Chambly. «On a maintenant une semaine complète d'entraînement devant nous et on a la chance de l'avoir dans la bonne humeur, ça aide toujours», conclut Mondou.

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