La dernière saison de Jean Jr Petit

Jean Jr Petit avait mené les Incroyables juvéniles... (photo archives La Voix de l'Est)

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Jean Jr Petit avait mené les Incroyables juvéniles à la conquête du Bol d'Or l'an dernier. C'est avec regret qu'il quittera le programme de football de l'école J.-H.-Leclerc en février prochain.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Après huit ans passés au sein de l'organisation des Incroyables, le responsable du programme de football de l'école secondaire J.-H.-Leclerc, Jean Jr Petit, tirera sa révérence d'ici quelques mois.

Ce n'est pas que le coeur n'y est plus, bien au contraire. Ce grand passionné de football a simplement dû faire ce choix déchirant en raison d'une réduction de ses heures de travail.

«Dans ma tête, je passais ma vie là. C'était clair et net que je me voyais finir ma carrière à J.-H.-Leclerc comme appariteur du magasin des sports. Des choses hors de mon contrôle en ont fait autrement», laisse-t-il tomber.

Résidant à Magog et voyant ses heures diminuées en raison des coupes à Val-des-Cerfs, il s'est trouvé un nouveau travail dans sa municipalité comme gérant d'entrepôt d'Avril Supermarché Santé.

«Quand tu ne gagnes pas assez, tu commences à chercher d'autres alternatives. Ce n'est que pour des raisons professionnelles que j'ai choisi de quitter», résume-t-il.

La décision a été très difficile à prendre pour M. Petit, qui a le logo des Incroyables tatoué sur le coeur. «Les Incroyables, ça a été ma vie pendant près de neuf ans. J'ai dédié complètement mon temps et j'ai tout délaissé pour ça. Je suis fier de ce que j'ai fait et je ne regrette rien», assure-t-il.

En poste jusqu'enfévrier

S'il a déjà cédé son rôle d'entraîneur-chef de la formation juvénile à Steven Michaud, ce n'est toutefois qu'en février prochain qu'il abandonnera officiellement son poste de responsable du programme. D'ici là, il remplira ses fonctions à distance et compte continuer d'assister aux matchs des trois équipes (benjamin, cadet, juvénile) à partir des lignes de côté.

Il était en effet important pour lui de rester dans l'entourage du club jusqu'à son départ. «Jamais je ne voudrais nuire aux Incroyables. Je vais faire attention pour ne pas prendre trop de place, mais je souhaite assurer une sorte d'intérim et aider les entraîneurs en leur donnant quelques conseils ici et là», note-t-il.

Son remplaçant a d'ailleurs déjà été trouvé. Il s'agira d'André Guimond, un étudiant de 4e année en éducation physique à l'Université de Sherbrooke, qui prendra la relève lorsqu'il terminera ses études en avril 2016.

«Ça fait 5, 6 ans qu'il coache avec nous. Il connaît bien les rouages de nos équipes et tout le monde de l'organisation le connaît bien. Il est l'entraîneur-chef des cadets pour une deuxième année. Il a beaucoup de potentiel et je suis certain qu'il va faire un très bon responsable de programme», estime Jean Jr Petit.

Se retirer au sommet

Une chose est sûre, Jean Jr Petit se retirera au sommet, lui qui a permis aux Incroyables juvéniles de remporter le Bol d'Or l'an dernier, en plus d'être nommé entraîneur masculin de l'année du Réseau du sport étudiant du Québec en Montérégie.

«Disons que ce n'est pas ce que j'avais prévu. Quand on a gagné le Bol d'Or, je voulais vraiment revenir pour une autre année avec les juvéniles, mais bon, c'est digne d'Hollywood. Je n'aurais pas pu écrire un meilleur scénario que ça pour terminer.»

Il se dit aussi très heureux de partir avec le sentiment du devoir accompli.

«Ma principale satisfaction, c'est que les Incroyables sont au top. On est bien implantés dans la ligue et on est craints par bien des clubs. Le programme est aussi en santé. Notre équipement est pratiquement tout neuf et on a encore au-dessus de 110 joueurs cette année», souligne-t-il, visiblement satisfait de ce bilan... incroyable.

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