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International de soccer Jean-Yves-Phaneuf : une édition tout à fait spéciale

Le fondateur des Cosmos de Granby, Jean-Yves Phaneuf,... (photo Julie Catudal)

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Le fondateur des Cosmos de Granby, Jean-Yves Phaneuf, célèbre ses 40 ans d'implication bénévole dans le monde du soccer. Le 38e International de soccer Jean-Yves-Phaneuf se tiendra du 4 au 7 septembre.

photo Julie Catudal

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Granby) Si l'International de soccer Jean-Yves-Phaneuf est toujours un rendez-vous à ne pas manquer, le tournoi revêt une couleur tout à fait spéciale cette année.

On y soulignera les 40 ans d'implication bénévole dans le monde du soccer de M. Phaneuf. Sa femme, qui le soutient depuis tout ce temps, sera d'ailleurs la présidente d'honneur de cette 38e édition du tournoi.

S'il aime habituellement toujours garder un oeil sur l'organisation du tournoi qui porte son nom, celui qu'on appelle Johnny a dû laisser un peu de liberté à l'équipe du comité organisateur, qui voulait lui préparer une surprise.

Une courte biographie de l'homme du soccer a été déposée sur les tables, hier à la conférence de presse pour annoncer les détails du tournoi, et elle sera aussi publiée en page frontispice du programme. La surprise a évidemment été tenue jusqu'à hier, ce qui a ému le principal intéressé.

Plus de 300 équipes

L'événement sportif accueillera 302 équipes du Québec et de l'Ontario, du 4 au 7 septembre, ce qui en fait officiellement le plus gros tournoi de soccer du Québec, a fait savoir Martin Bélanger, coordonnateur général. Des équipes de Toronto se joignent à la programmation pour la première fois.

Les municipalités de Saint-Paul-d'Abbotsford et de Sainte-Cécile-de-Milton accueilleront par ailleurs des matchs pour une première fois. Elles rejoignent Granby, Saint-Césaire, Waterloo, Bromont et Saint-Alphonse-de-Granby.

Plus de 560 parties seront disputées dans 14 sites de compétition comprenant 24 terrains. Des retombées de 3 M$ sont attendues pour Granby et la région.

Environ 150 bénévoles seront aussi de la partie. «Sans eux, l'événement ne serait pas ce qu'il est maintenant», a lancé M. Bélanger, tenant à remercier leur apport.

Les hommages à M. Phaneuf, mais aussi à sa conjointe,  Janine Phaneuf, ont été nombreux. «M. et Mme Phaneuf, vous nous avez fait des petits. Il y a une famille ici, a confié Louis Laperle, qui travaille dans le milieu du soccer. Ce tournoi-là a un élément rassembleur. Des pionniers comme vous, il en manque.»

Mme Phaneuf s'est d'ailleurs dite reconnaissante et émue d'avoir été nommée présidente d'honneur par le président des Cosmos de Granby, Bruno Paré.

12 000$ en dons

Le président du tournoi de soccer des policiers, Patrick Matteau, est venu annoncer combien son événement remettra à la Fondation Jean-Yves Phaneuf. Le tournoi, qui se tenait en juillet, a permis d'amasser 15 000$ pour sa 15e édition. Précisément, 1250$ seront remis à l'organisme Le Passant, 1250$ à SOS Dépannage, 500$ à la Maison des jeunes de Cowansville, et 12 000$ à la Fondation de soccer Jean-Yves-Phaneuf.

L'annonce a provoqué plusieurs exclamations de surprise et de joie. Le tournoi aura permis de remettre un total de 95 000$ depuis ses débuts à des organismes de la région. La prochaine édition se tiendra les 2 et 3 juillet 2016.

Cinq personnes intronisées

L'édition 2015 marque aussi le dixième anniversaire du Panthéon du soccer granbyen. Le président du panthéon a été mis à l'écart des rencontres pour déterminer qui sera intronisé le 20 octobre. Et avec raison, puisque Yvan Ménard a appris hier qu'il sera l'une de ces personnes, en tant que parent bénévole, puis président du panthéon.

Il sera à l'honneur aux côtés de Richard Goulet, en tant que coordonnateur, et des bâtisseurs David Rhéaume, joueur, entraîneur et bénévole, Pierre Allard, membre du conseil d'administration, et Madeleine Poissant, membre de la première équipe féminine à Granby. Mme Poissant sera admise comme bâtisseuse, mais aussi à titre d'athlète.

Et comme à chaque cinq ans, ce sont cinq personnes qui seront admises au panthéon, sur les murs du Vieux Duluth.

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