Francis Brunelle s'amène au camp des Inouk

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Francis Brunelle, qui a disputé les deux dernières saisons avec les Screaming Eagles du Cap-Breton, sera du premier entraînement du camp des Inouk, ce soir.

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(Granby) Avez-vous eu le temps de vous ennuyer des Inouk? Qu'importe la réponse, sachez que le 11e camp d'entraînement de l'histoire de l'équipe débute ce soir au Centre sportif Léonard-Grondin.

Pour le premier entraînement, seuls les gardiens et les défenseurs seront au rendez-vous. Quoiqu'il risque de se faufiler un ou deux attaquants, comme le Bromontois Francis Brunelle, qui a passé les deux dernières saisons avec les Screaming Eagles du Cap-Breton et qui a de bonnes chances de jouer à Granby cette saison à l'âge de 20 ans.

«Francis est en attente de voir s'il sera échangé par les Eagles, explique l'entraîneur David Lapierre. Il aimerait poursuivre sa carrière dans la LHJMQ, mais il vient encore de me dire qu'il serait très heureux de porter l'uniforme des Inouk. Il est sincère et, la preuve, c'est qu'il tient à être à l'entraînement dès le premier jour, même si seuls les gardiens et les défenseurs sont invités.»

Brunelle a porté l'uniforme des Inouk à 17 ans. Il avait alors obtenu 17 points en 44 matchs en plus d'amasser 217 minutes de pénalités. En 89 rencontres avec les Sceaming Eagles, il a récolté 13 points. Mais à 20 ans et avec son physique (5'11'' et 205 livres), il risque d'être dominant dans la Ligue de hockey junior du Québec.

Demain, lorsque les attaquants se joindront aux gardiens et aux défenseurs, ils seront une quarantaine à l'entraînement (dont 28 issus du camp d'essai!), mais seulement six qui ont terminé la dernière campagne avec les Inouk: le gardien Félix Guilbault, les défenseurs Francis Robichaud (qui ne retournera pas avec les Voltigeurs de Drummondville cette saison), Marc-André Gauthier et Xavier Brodeur ainsi que les attaquants Nicolas Lamoureux-Bisson et Gabriel Tremblay.

Pour sa part, Philip Sardinha, qui avait raté la fin de la saison en raison d'une blessure au poignet gauche, ne débutera pas le camp en même temps que les autres.

Pas moins de 38 joueurs appartenant aux Inouk sont actuellement dans des camps d'équipes de la LHJMQ. La grande majorité de ces patineurs, bien sûr, ne sont que de passage dans le circuit Courteau.

Premier choix des Inouk lors du dernier repêchage de la LHJQ, le défenseur de 20 ans Alexandre Coulombe est au camp des Cataractes de Shawinigan, mais il serait blessé à une cheville.

Des travaillants

David Lapierre entame son quatrième camp d'entraînement avec les Inouk. Quand on lui fait remarquer que le nombre de postes disponibles sera plus élevé que les autres années, il sourit.

«Des postes disponibles, il y en a 22 ou 23 à chaque camp, lance-t-il. Bien sûr, il y a des vétérans qui partent toujours avec une longueur d'avance, mais chacun doit gagner sa place. Rappelez-vous seulement que Janick Lowry-Gagnon, un joueur qui nous avait rendu de fiers services, a été retranché pendant le dernier camp...»

Une chose est certaine: Lapierre sait déjà quelle identité il veut donner à son équipe.

«On dit qu'il va nous manquer de joueurs pour marquer des buts. On verra. On dit que nous serons jeunes. On verra aussi. Mais moi, ce qui est clair, c'est que je veux une équipe de travaillants, une équipe composée d'athlètes qui vont se défoncer pour leur club. Et l'objectif de ce camp, c'est de rassembler des joueurs de ce type.»

Les Inouk disputeront six matchs préparatoires. Et le premier va venir vite: dimanche face aux Forts de Chambly, les anciens Condors de Kahnawake, sur la route.

Quant au premier match du calendrier régulier, il aura lieu le 5 septembre contre les Rangers de Montréal-Est, et ce, dans le cadre du Challenge de la LHJQ présenté à Saint-Jérôme.

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