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Tournoi national de soccer Mario Robitaille: Retour à la formule d'origine

Président du tournoi qui porte son nom depuis... (photo Catherine Trudeau)

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Président du tournoi qui porte son nom depuis 1978, Mario Robitaille (au centre) pose en compagnie de Stéphane Giard (à gauche), conseiller municipal à Granby, ainsi que de Jean-Guy Paré du Groupe Bernier Daigle, l'un des principaux commanditaires de l'événement.

photo Catherine Trudeau

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Granby) Faisant contre mauvaise fortune bon coeur, les organisateurs du tournoi national de soccer Mario Robitaille reviendront à leur formule d'origine à l'occasion de la 37e édition. La catégorie U11 ayant été laissée de côté, ce sont donc 176 équipes et plus de 2500 joueurs âgés de 5 à 10 ans qui seront en action à Granby de vendredi à dimanche. 

N'empêche que l'événement, qui avait rassemblé un nombre record de 249 formations en 2012, affiche un troisième recul consécutif sur le plan de la participation. 

Président du tournoi qui porte son nom depuis 1978, Mario Robitaille croit que les multiples réformes et changements de législation apportés par la Fédération de soccer du Québec ces dernières années sont à l'origine de la plus récente baisse. Dans l'intervalle des catégories U5 à U11, les jeunes doivent désormais passer par quatre formats de jeu différents. 

En plus des variantes à quatre, cinq et sept joueurs, M. Robitaille explique que les infrastructures en place à Granby ne permettent pas d'inclure le dérivé à 9 joueurs en vigueur chez les U11. Cette dernière catégorie a donc écopé. «On voulait vraiment garder le tournoi à Granby et sur une fin de semaine. [...] Avant, tout le monde jouait à sept. Je n'ai jamais compris pourquoi ils ont changé ça», a expliqué M. Robitaille dans le cadre de la conférence de lancement tenue hier soir. 

Le grand nombre de compétitions de soccer qui se déroulent à cette période de l'année aurait également eu pour effet de diluer la participation à l'échelle provinciale. 

Bien qu'il réside à Montréal depuis une vingtaine d'années, Mario Robitaille est heureux d'organiser pour une énième fois «le plus gros tournoi» pour les catégories U5 à U10 dans sa ville natale. «Il y a 37 ans, c'était pour ces enfants-là qu'on a instauré ça. Il n'y avait pas de tournoi pour eux dans ce temps-là.»

367 parties en rafale 

Les 176 équipes à l'horaire de l'édition 2015 proviennent de 11 régions administratives. Du lot, seules les 66 formations granbyennes n'ont pas eu à acquitter les frais d'inscription. Bromont et Saint-Alphonse-de-Granby seront également représentées. Pas moins de soixante arbitres et une quarantaine de bénévoles seront mis à contribution. 

De vendredi à dimanche, 367 parties seront disputées sur les trois sites de compétition, soit le parc Dubuc, le parc Jean-Yves-Phaneuf et le parc Terry-Fox. Notons que pour les catégories U5 à U8, l'action se déroulera sous la forme d'un «festival» purement participatif. Les classes U9 et U10 couronneront quant à elles leurs champions respectifs.

À noter que le parc Dubuc, site principal depuis la toute première édition, accueillera pour une dernière fois cette année le tournoi; c'est que la Ville de Granby doit y bâtir son nouveau centre aquatique. Qu'à cela ne tienne: Mario Robitaille affirme avoir déjà trouvé son «plan B».

attrait touristique 

Présent à la conférence de presse en remplacement du maire de Granby, Pascal Bonin, le conseiller municipal Stéphane Giard a témoigné de l'attachement de la municipalité pour le tournoi. «Qui aurait cru, quand ils ont parti ça, que ça allait durer aussi longtemps? Et ce n'est pas fini. Il y a encore beaucoup de belles années devant nous. [...] Granby est très fière. C'est une belle attraction pour la ville.»

Selon les chiffres fournis par l'organisation, quelque 10 000 «accompagnateurs» devraient s'amener en ville ce week-end. De quoi alimenter abondamment les restaurants et les hôtels des environs. 

Contrairement aux éditions antérieures, aucun président d'honneur n'a été mentionné hier soir.

Il est possible d'accéder aux horaires et classements via le http://www.tournoimariorobitaille.com/

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