Coupe Canada Sani Marc : Barré et Cornellier seront jumelés

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«C'est de loin la plus grosse bourse qu'on a dans l'AGP. Tous les joueurs attendent cet événement-là avec impatience», note le golfeur granbyen Maxime Barré à propos de la Coupe Canada Sani Marc.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Les golfeurs granbyens Maxime Barré et Jean-Philip Cornellier vont jouer les deux premières rondes ensemble à la Coupe Canada Sani Marc, qui s'amorcera jeudi au club de golf de Victoriaville.

Le troisième joueur qui prendra le départ à leurs côtés sera Nicolas Fortin, un golfeur que Maxime Barré connaît aussi très bien. Les deux sont affiliés au club de golf de Lévis et voyagent souvent ensemble.

Provenant de la même ville, Barré et Cornellier ont quant à eux été des partenaires d'entraînement pendant quelques années alors qu'ils évoluaient sous l'égide de Pierre Dugas.

«On va être relax, ça peut très bien servir notre jeu à tous les trois. On va avoir vraiment du fun et j'ai l'impression qu'on va faire beaucoup de birdies lors des deux premières rondes», estime Barré.

Un avis partagé par Cornellier. «C'est toujours plaisant de jouer avec des joueurs que tu connais bien. Ce sont deux très bons joueurs et ça va être très motivant de jouer à leurs côtés. On va se pousser entre nous», croit le golfeur de 24 ans.

Le moment sera bien choisi pour aligner les oiselets puisque ce tournoi, qui regroupera 141 des meilleurs pros au pays, est doté d'une belle bourse de 175 000$. Un chèque de 30 000$ attendra notamment le vainqueur.

«C'est de loin la plus grosse bourse qu'on a dans l'AGP. Tous les joueurs attendent cet événement-là avec impatience. Il y a des joueurs de partout au Canada qui y participent dans l'espoir de remporter un beau montant», note Barré.

La compétition s'annonce rude. Trois des quatre champions des éditions antérieures seront de la partie, incluant Oliver Tubb, de Vancouver, qui avait triomphé avec un impressionnant cumulatif de -23 l'an dernier. Le golfeur de l'heure au Québec, Dave Lévesque, qui a signé une quatrième victoire de suite la semaine dernière au Tournoi des Maîtres des Etchemins, sera aussi à surveiller.

«Dave, c'est un joueur complet avec beaucoup d'expérience. C'est l'homme à battre en ce moment. Si je parviens à me tailler une place dans son groupe pour le week-end, j'espère bien lui donner une bonne compétition», indique Cornellier.

Faire mieux que l'an dernier

L'année dernière, Cornellier avait pris le 14e rang à la Coupe Canada Sani Marc tandis que Barré, âgé de 34 ans, avait terminé en 17e position. S'il vise la victoire comme toujours, Barré aimerait à tout le moins parvenir à finir dans le top-10.

«Ce que j'aime, c'est que toutes les fois que j'arrive à Victoriaville, on dirait que mon jeu se remet en place. C'est un tournoi bien plaisant, il y a toujours beaucoup de spectateurs. J'aime bien le terrain. Ça permet de nous amuser un peu avec le jeu long étant donné qu'il y a six par 5. La difficulté là-bas, c'est vraiment les verts», note-t-il.

Cette compétition de quatre rondes verra le couperet faire son oeuvre après 36 trous. Seuls les soixante premiers au classement, en plus des égalités, auront accès aux rondes du week-end. Des Pro-Am seront disputés aujourd'hui et demain afin de permettre aux golfeurs de se familiariser avec le terrain.

Le premier départ du trio composé de Cornellier, Barré et Fortin est prévu pour 8 h 5 ce jeudi. Après avoir été incapable de défendre son titre au Tournoi des Maîtres des Etchemins il y a quelques jours, Barré se dit confiant de rebondir à Victoriaville.

«Mon swing est déjà très bon. Il est revenu au niveau que je l'aime. Il s'agit de continuer à pratiquer et développer un peu plus ma confiance. À un moment donné, mes coups roulés vont tomber dans le trou avec plus de régularité, ce qui me permettra de grimper plus haut dans les classements», a résumé Barré.

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