Hockey senior : les Maroons en transition

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Après un séjour de quatre saisons avec les Inouk de Granby au niveau junior AAA, Jason Crack se joindra aux Maroons cet hiver.

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Waterloo) Les préparatifs vont bon train chez les Maroons de Waterloo, qui feront bientôt le saut dans la Ligue de hockey senior A de la Mauricie. Si l'organisation a déjà confirmé certains départs, elle a aussi attiré plusieurs recrues dans ses filets.

Rappelons que les Maroons auront été les derniers champions de la Ligue de hockey senior des Cantons-de-l'Est (LHSCE), qui a récemment annoncé la fin de ses activités.

C'est que quatre des formations de la LHSCE, y compris Waterloo, ont profité de l'entre-saison pour joindre les rangs de Ligue de hockey senior A de la Mauricie (LHSAM). Les clubs de Marieville et de Coaticook ont quant à eux été dissous.

En dépit des récents bouleversements, Michel Deschamps multiplie les pourparlers afin de bâtir le futur alignement des Maroons, lui qui a été confirmé dans ses fonctions de directeur général et d'entraineur-chef à la mi-juin.

Il est déjà en mesure de confirmer certains départs en vue de la prochaine saison. Le capitaine Samuel Guillaume a notamment opté pour la retraite, tandis que le prolifique Guillaume Pelletier (deuxième division française) et le défenseur Jonathan Delorme (Ligue nord-américaine de hockey) visent un calibre supérieur.

«un méchant casse-tête»

Qui plus est, Deschamps devra maintenant tenir compte de paramètres très stricts au sein de la LHSAM. Les équipes du circuit sont par exemple limitées à trois éléments ayant évolué au niveau junior majeur ces dernières années. «Pour nous, c'est un méchant casse-tête. On essaie de faire passer le plus de joueurs possible de notre alignement de l'an passé. Mais on va avoir des choix difficiles à faire», regrette-t-il.

Si Kevin Asselin, Guillaume Karrer et Olivier Laliberté devraient revenir avec les Maroons, la question des droits des attaquants Samuel Morneau et Mathieu Asselin reste à être débattue.

Michel Deschamps avait également de nouvelles acquisitions à annoncer en milieu de semaine. Auteur de 81 points en 51 matchs avec Granby la saison dernière, Jason Crack graduera notamment du junior AAA. Des discussions ont également été entamées avec les ex-Inouk Jason Larochelle et Kevin Darveau. Ce dernier priorise toutefois l'avenue du hockey universitaire. Meilleur marqueur de l'histoire de la concession granbyenne, Érik Longtin a quant à lui démontré bien peu d'intérêt. Lundi dernier, il a confié à La Voix de l'Est son intention d'opter pour la «retraite».

du talent... et du muscle

Deschamps a également profité de différents repêchages de dissolution afin de faire le plein d'options. Étant lui-même un ancien de cette organisation, il a puisé abondamment parmi les actifs du Plaza de Marieville. Maxime Dozois, Mathieu Papineau, Georges-Étienne Côté, Jean-Philippe Roy et Daniel Guay-Mullin pourraient tous revêtir l'uniforme waterlois cet hiver.

«Dozois était probablement un des dix meilleurs défenseurs de notre ligue, et il n'a pas de statut particulier. Les autres clubs ne le connaissaient pas et on a eu la chance qu'il soit disponible à notre tour», se félicite le DG des Maroons.

Et puisque la ligue de la Mauricie est réputée comme étant particulièrement robuste, les Marons ont cru bon d'ajouter du muscle. Alex Ottawa - un dur à cuire repêché en provenance de Saint-Gabriel-de-Brandon - pourrait s'amener, tout comme le défenseur Alexandre Gauthier, un ancien de Vaudreuil-Dorion dans le junior AAA.

L'ouverture du camp est prévue pour la première semaine du mois d'août à l'aréna Jacques-Chagnon, alors que le début de la saison régulière suivra à la fin septembre.

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