Le commissaire Ryan et la LHJQ confirment l'expulsion des Cougars

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«La décision des Cougars de s'en aller au hockey collégial nous a déplu, c'est certain. Mais nous avions fini par nous faire à l'idée qu'ils seraient là une dernière saison, même si ça créait un malaise», a expliqué le commissaire de la LHJQ, Guy Ryan.

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(Granby) «C'est dommage et nous ne voulions pas en arriver là. Mais à un moment donné, il faut respecter les règlements...»

À 12 h 30, hier, la Ligue de hockey junior du Québec a confirmé par voie de communiqué ce que La Voix de l'Est avait annoncé en primeur la veille, c'est-à-dire que les Cougars de Sherbrooke avaient été expulsés du circuit. En entrevue avec l'auteur de ces lignes, le commissaire Guy Ryan a ensuite affirmé que «la ligue n'avait pas eu le choix».

«La décision des Cougars de s'en aller au hockey collégial nous a déplu, c'est certain, a-t-il commencé par dire. Mais nous avions fini par nous faire à l'idée qu'ils seraient là une dernière saison, même si ça créait un malaise. Nous étions prêts à travailler avec eux encore un an, mais encore fallait-il qu'ils déposent leur lettre de garantie (et le montant d'argent qui l'accompagne) en vue de la prochaine saison, ce qu'ils n'ont jamais fait. On a attendu, on a accordé un délai supplémentaire et puis un autre, mais la lettre n'a jamais été déposée...»

Le dossier, on l'a déjà écrit, est très complexe. Hier, on a appris que les Cougars ne sont pas la propriété du collège Champlain, mais bien d'un OSBL dont les dirigeants affirment qu'ils n'ont jamais annoncé que l'équipe s'en allait dans le collégial!

Donc, si on comprend bien, le collège Champlain s'en va dans la Ligue collégiale... mais pas l'équipe propriété de l'OSBL!

«Pourtant, le directeur des sports de Champlain, Sylvain Laflamme, siège aussi sur le conseil d'administration de l'OSBL, a repris le commissaire Ryan. Et si les Cougars, propriété de l'OSBL, ne s'en vont pas dans le collégial, pourquoi est-ce qu'ils n'ont pas déposé leur lettre de garantie?»

Aux yeux des gens de la LHJQ, le dossier Cougars est clos. Le circuit aura 12 équipes la saison prochaine et le calendrier 2015-2016, sans Sherbrooke, sera dévoilé sous peu.

«On a perdu beaucoup de temps et d'énergie (sans compter d'argent, puisque des avocats ont été impliqués dans le dossier) au cours des derniers mois. Il faut maintenant regarder en avant», a conclu Guy Ryan.

Les dirigeants des Cougars n'ont pas voulu commenter formellement leur expulsion, hier, renvoyant plutôt les journalistes à leurs avocats. Un des dirigeants de l'équipe a toutefois averti sous le couvert de l'anonymat que le dossier, contrairement à ce que les gens de la LHJQ pensent, est loin d'être clos.

Si jamais la Ligue collégiale ouvrait les portes aux Cougars un an plus tôt et que Sherbrooke joignait les rangs du circuit rival de la LHJQ dès la saison prochaine, le dossier, n'en doutez même pas, se fermera de lui-même.

Bernard: «Déplorable»

Le président des Inouk, Marco Bernard, a indiqué qu'il regrette le départ des Cougars.

«C'est une équipe qui était compétitive saison après saison et avec qui nous avions une très belle rivalité, a-t-il dit. Honnêtement, tout ça est déplorable. Mais les règlements sont faits pour être respectés et les Cougars ne les respectaient pas...»

Bernard aime néanmoins l'idée d'une LHJQ à 12 équipes.

«Ça fait des années que je dis qu'il y a trop d'équipes. À 12 clubs, on aura du meilleur hockey. Le départ de Lachine vers Gatineau donnera aussi une chance au bassin de joueurs de la région de Montréal, qui était étiré au maximum. J'aimerais maintenant qu'on installe une formation dans la région de Québec ou dans l'Est de la province.»

En attendant, le repêchage de dissolution des Cougars aura lieu dans une semaine, le 10 juin, soit trois jours avant la véritable séance de sélection de la LHJQ.

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