«Un beau produit à montrer»

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La saison a beau avoir été longue, Jason Béliveau (sur la photo) et Patrick Bergeron sont convaincus que la motivation ne fera pas défaut au sein de leurs joueurs à l'occasion de la Classique du hockey scolaire du Québec.

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(Granby) C'est ce matin que débute l'attendue Classique de hockey scolaire du Québec. D'ici à dimanche, 29 équipes se donneront rendez-vous au Centre sportif Léonard-Grondin.

«On a un beau produit et il faut le montrer, a lancé l'entraîneur des Titans M-17 du Verbe Divin, Jason Béliveau. J'ai hâte que ça commence!»

Les Titans de Béliveau attendent le Collège Français de Longueuil, ce soir à 20 h, sur la glace B. Les deux équipes se connaissent un brin puisqu'elles se sont affrontées en grande finale du dernier Tournoi midget de Drummondville.

«C'est une belle équipe, une équipe avec beaucoup de talent», a souligné Béliveau, qui avait vu son club s'incliner 6-1 lors du match ultime.

Toujours en classe M-17, cette fois sur la glace C à 20 h 15, Massey-Vanier se frottera aux Oursons de la polyvalente Marcel-Landry de Saint-Jean. La classe M-17 est l'équivalent de la catégorie juvénile.

Mais soyons honnêtes, le match qui risque d'attirer véritablement beaucoup d'attention aura lieu samedi soir, alors que les Titans et Massey-Vanier croiseront le fer. Les Titans ont atteint la finale de la Ligue de hockey préparatoire scolaire cette saison tandis que Massey-Vanier, dirigé par Jason Tracey, a accédé aux demi-finales du Réseau du sport étudiant du Québec avant de s'incliner... face au Collège Français.

«C'est certain qu'il y aura une grosse curiosité, a admis le responsable du programme de hockey à Massey-Vanier, Patrick Bergeron. Mais au risque de me répéter, ce n'est pas un match ni même un tournoi qui va permettre de déterminer qui a le meilleur programme. On fait de belles choses à Cowansville et il se fait de belles choses à Granby...»

Le Verbe Divin et Massey-Vanier seront aussi en compétition dans le M-15 majeur (samedi, 14 h) et dans le M-13 (demain, 9 h 45). Massey-Vanier a remporté le championnat des séries au niveau benjamin, l'équivalent du M-13, au sein du RSÉQ.

«Nos équipes vont débarquer à Granby dans le but de compétitionner et dans le but de poursuivre leur progression», a expliqué Bergeron, en prenant bien soin de ne pas mettre de pression sur ses jeunes.

Bergeron sera derrière le banc de la formation M-15 majeur, classe qu'on appelle cadet, division 1, dans le RSÉQ.

Motivation

Les équipes du Verbe Divin et de Massey-Vanier sont sur la glace depuis le mois de septembre. Oui, la saison a été longue. Mais selon Jason Béliveau et Patrick Bergeron, ce n'est pas la motivation qui va manquer lors de cette première Classique de hockey scolaire du Québec.

«J'ai vu, cette semaine à l'entraînement, que les jeunes étaient encore heureux de se retrouver sur la patinoire, qu'ils étaient encore heureux d'être ensemble, a noté Béliveau. En plus, le tournoi a lieu chez nous, ce qui excite les gars.»

«Ça s'annonce comme un beau tournoi et c'est une très belle façon de conclure la saison, a enchaîné Bergeron. Les jeunes aiment l'idée de jouer dans la région, devant leurs parents et leurs amis. Je sens beaucoup d'enthousiasme.»

Et on sent l'enthousiasme parmi les amateurs de hockey de la région aussi. Il est attendu, ce tournoi, qu'on vous dit.

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