Quelques joueurs de la région y seront

LHJMQ: place aux séries!

Patrice Demuy, qui a entamé la saison dans... (photo archives La Voix de l'Est)

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Patrice Demuy, qui a entamé la saison dans l'uniforme des Inouk, joue avec les Saguenéens de Chicoutimi.

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(Granby) C'est demain que débutent les séries éliminatoires de la LHJMQ. Et quelques joueurs de la région seront impliqués dans le grand tournoi printanier du circuit Courteau.

Les Saguenéens de Chicoutimi (qui ont terminé 15es au classement général) ont rendez-vous avec les Wildcats de Moncton (deuxièmes). À 17 ans, le Granbyen Patrice Demuy, qui a entamé la saison avec les Inouk, s'apprête à vivre ses premières séries dans la LHJMQ, lui qui a réussi un but et une passe en 43 matchs avec les Sags. Même s'il évolue sur le quatrième trio, Demuy s'est attiré les éloges de son entraîneur Yannick Jean, au cours des derniers mois, en raison de son ardeur au jeu.

Les Cataractes de Shawinigan (cinquièmes) se frotteront quant à eux aux Mooseheads d'Halifax (12e). Alexandre Coulombe, de Granby, vivra aussi ses premières séries dans la LHJMQ, bien qu'il soit âgé de 19 ans. En 52 matchs, cette saison, le gros défenseur a récolté cinq points, dont un petit but.

Coulombe a récemment raté plusieurs matchs en raison d'une blessure. «Alexandre n'est pas le plus spectaculaire, mais c'est un gars qui joue mean, qui a une très bonne portée et qui grossit notre défensive. Il montrait une belle progression avant de se blesser», a expliqué l'entraîneur Martin Bernard en entrevue au Nouvelliste de Trois-Rivières.

Antoine Samuel, qui a joué brièvement pour les Inouk cette saison, est l'adjoint de Marvin Cüpper, gardien numéro un des Cataractes.

Coulombe vise un poste de joueur de 20 ans dans la LHJMQ la saison prochaine. Ses performances en séries pourraient lui assurer une place à Shawinigan... ou ailleurs.

Les Screaming Eagles du Cap-Breton (13es) affronteront pour leur part les Remparts de Québec (quatrièmes). Bien sûr, l'équipe du Bromontois Francis Brunelle n'est pas favorite pour l'emporter.

À 19 ans et à sa deuxième saison avec les Eagles, Brunelle a amassé une dizaine de points, dont trois buts, en 45 matchs. Il a aussi passé 115 minutes au cachot.

Les Tigres de Victoriaville (16es) croiseront enfin le fer avec l'Océanic de Rimouski, champion du calendrier régulier. À 16 ans, le Roxtonais Félix Lauzon s'est plutôt bien débrouillé à ses premiers pas dans la LHJMQ en enregistrant une quinzaine de points, dont huit buts, en 62 matchs.

«Je suis très chanceux parce que les vétérans m'ont pris sous leurs ailes, a-t-il confié récemment à mon collègue Jean-François Guillet. Je me suis bien adapté et ils m'enseignent pas mal de choses.»

David Bédard (Blainville-Boisbriand), Hubert Lamarre (Québec), Maxim Fournier (Baie-Comeau) et Charles-Olivier Lévesque (Chicoutimi), qui viennent de voir leur saison avec les Inouk prendre fin, ont tous joué dans la LHJMQ cette saison et pourraient être rappelés par leur équipe du circuit Courteau en séries éliminatoires en cas d'urgence.

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