«Je ne suis pas surpris» dit Michel Deschamps

Olivier Laliberté, portier des Maroons de Waterloo, attend... (photo archives La Voix de l'Est)

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Olivier Laliberté, portier des Maroons de Waterloo, attend le Turmel de Lac-Mégantic de pied ferme, samedi.

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(Waterloo) Les Maroons de Waterloo sont assurés de terminer au troisième rang du classement la Ligue de hockey senior des Cantons-de-l'Est, alors qu'il ne leur reste qu'un seul match à disputer en saison régulière. Mais face au Turmel de Lac-Mégantic, samedi soir à l'Aréna Jacques-Chagnon, les joueurs de Michel Deschamps voudront poursuivre sur leur lancée en vue des séries éliminatoires.

Après avoir connu un début de saison très difficile, les Maroons (11-7-1) ont remporté 8 de leurs 10 derniers matchs ainsi que leurs 4 derniers. L'optimisme n'a jamais été aussi grand à Waterloo à l'aube des séries.

«Je ne suis pas surpris de nos récents succès, mais plutôt simplement satisfait, explique Deschamps. Si nous avions été opportunistes en début de saison comme nous l'avons été récemment, nous aurions connu une véritable campagne de rêve!»

Le match de samedi ne veut rien dire au classement. Mais en bon coach de hockey senior qu'il est, Deschamps a donné une bonne raison aux amateurs de hockey de la région de se rendre à l'Aréna Jacques-Chagnon.

«La dernière fois que nous avons affronté le Turmel (le 23 janvier à Lac-Mégantic), nous nous sommes fait brasser pas mal. Même Olivier Laliberté, notre gardien, s'était fait faucher. Nous avions gagné ce match (7-3), mais il y a des choses que nous avons gardées en tête. Tout ce que je peux dire, c'est que nous risquons d'être très accueillants avec nos visiteurs en fin de semaine...»

Laliberté affrontera à nouveau le Turmel samedi. Robin Quenneville sera absent.

Et les Maroons seront dirigés par Alex Lussier, puisque Deschamps sera à l'extérieur du pays par affaires.

Au premier tour des séries, les Maroons vont affronter le HockeyProfil.com (sixième) de Sherbrooke dans le cadre d'un affrontement au meilleur des trois matchs. Quant au Plaza de Marieville, champion du calendrier régulier, il bénéficiera d'un laissez-passer en première ronde au même titre que le Dynamik de Coaticook (deuxième).

Le Plaza (14-4), en passant, sera à Sherbrooke samedi avant de recevoir le HockeyProfil.com le lendemain après-midi à l'Aréna Julien-Beauregard du Centre sportif Rouville.

Expansion

Selon La Tribune de Sherbrooke, par ailleurs, une expansion est considérée dans la LHSCE. Un groupe de Joliette, dans Lanaudière, serait très intéressé à joindre les rangs du circuit présidé par Daniel Bergeron.

Aussi, toujours selon La Tribune, il y aurait des pourparlers entre les dirigeants de la LHSCE et ceux d'une ligue senior du Maine afin que les équipes des deux circuits s'affrontent dans le cadre de matchs interligues.

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