L'année des équipes de la région?

Normand Côté, président du tournoi, et Chantal Patry,... (photo Catherine Trudeau)

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Normand Côté, président du tournoi, et Chantal Patry, présidente de l'Association hockey jeunesse, entourent Mathieu Labonté et Louis-Carl Gagné, des Vics CC, qui seront bien sûr de l'événement.

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(Granby) Comme chaque année, il y avait beaucoup d'enthousiasme dans l'air, hier soir, lors de la conférence de presse annonçant que le Tournoi de hockey bantam de Granby est à nos portes. En fait, il y en avait peut-être même un peu plus que d'habitude...

Trois raisons expliquent cet état de fait: d'abord, le tournoi, le deuxième qui a le statut d'international, célèbre ses 45 ans; ensuite, Marc Bergevin - pas n'importe qui on s'entend - en est le président d'honneur; enfin, les équipes de la région jouent du gros hockey cette saison, ce qui donne espoir aux gens du coin.

Au sein de l'organisation des Vics seulement, quatre équipes ont remporté des tournois jusqu'ici en 2014-2015. À cela, il faut ajouter les deux triomphes des Aigles de Granby et les deux autres des Bulldogs de Granby.

Les Vics bantam AA de Yamaska-Missisquoi ont remporté le tournoi de Sherbrooke pour une deuxième fois de suite au mois de novembre. Et ils seront bien sûr du tournoi de Granby du 11 au 22 février.

La dernière fois qu'une équipe typiquement régionale a été couronnée à Granby, c'était en 2008 alors que les Voyageurs de Cowansville s'étaient imposés en classe B. C'était la première année de Normand Côté en tant que président du tournoi. Et ça commence à faire longtemps.

Certains diront que les Harfangs du Triolet ont gagné dans le AAA il y a un an. Mais avec seulement deux joueurs de la région dans l'alignement, ils n'étaient pas nombreux à s'identifier à l'équipe de Sherbrooke.

«C'est l'fun de voir ce qui se passe avec nos équipes, a lancé la présidente de l'Association hockey jeunesse de Granby, Chantal Patry. Nous aussi, nous sommes capables d'avoir du succès et on le voit bien cette saison. La confiance va être là quand le tournoi bantam va commencer.»

Plus loin, le gérant des Vics AA, Steve Lemay, faisait aussi preuve d'optimisme.

«On ne se débrouille pas trop mal dans la Ligue d'excellence (10 gains, 12 défaites, 5 verdicts nuls), mais nous sommes véritablement à notre meilleur en tournoi, a-t-il expliqué. Pourquoi? Probablement parce que nos joueurs sont émotifs et qu'ils aiment la pression. Oui, nous serons prêts pour Granby!»

Bergevin: «J'ai hâte!»

Par la magie de la vidéo, le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, a avoué qu'il avait hâte de venir faire son tour à Granby.

«Je me souviens encore du championnat que j'avais remporté avec Mario Lemieux et Jean-Jacques Daigneault en 1980 avec les Hurricanes de Ville-Émard, a-t-il dit. Et je me souviens du travail acharné des bénévoles, des gens merveilleux. Oui, j'ai hâte de retourner chez vous.»

Bergevin, un monsieur occupé, a promis d'être au Centre sportif Léonard-Grondin le 13 février en soirée alors qu'on procédera à l'ouverture officielle du tournoi.

Pour le reste, le 45e Tournoi international de hockey bantam de Granby accueillera 114 équipes, notamment 12 dans la fameuse classe AAA, soit quatre de plus que l'an dernier. Deux équipes de Suisse et une de France sont également attendues.

«On grandit à chaque année et ça, j'aime ça», a conclu le président Normand Côté.

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