Les Inouk entament 2015 du bon pied

Érik Longtin a amassé 3 buts et 1... (photo archives La Voix de l'Est)

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Érik Longtin a amassé 3 buts et 1 aide et les Inouk ont battu les Cobras de Terrebonne par la marque de 5-1, hier après-midi.

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Granby) Les Inouk (15-16-4) n'auront pas mis de temps à se mettre en marche en ce début d'année. Les Granbyens ont inscrit 5 buts sans réplique hier après-midi, signant finalement une victoire de 5-1 sur la route face aux Cobras de Terrebonne (15-19-2).

Si l'attaquant vedette Érik Longtin a certainement mené la charge avec 4 points, l'entraîneur-chef David Lapierre estime que c'est «l'esprit de corps» affiché par ses joueurs qui a été la clé de cette convaincante performance. Dans un circuit reconnu pour son caractère offensif tel que la Ligue de hockey junior du Québec (LHJQ), il est en effet plutôt rare de voir une équipe accorder un seul but.

Le pilote des Inouk s'est aussi réjoui d'avoir pu offrir des responsabilités élargies à certains joueurs généralement utilisés dans des rôles de profondeur.

Terrebonne avait pourtant connu un fort début de match, pratiquant un style de jeu haut en intensité et «semblable à ce qu'on peut voir en séries éliminatoires», selon Lapierre. Malgré un barrage de 15 tirs concédés, ce sont néanmoins les Inouk qui ont été en mesure d'ouvrir la marque.

Alors qu'un peu plus de 15 minutes s'étaient écoulées au cadran, les locaux ont payé la note pour leur indiscipline. Profitant de supériorités numériques successives, Érik Longtin a frappé 2 fois en moins de 60 secondes. Une séquence qui a contribué à «casser les reins» des Cobras, estime l'entraîneur Lapierre. Hubert Lamarre a obtenu des mentions d'aide sur ces buts rapides, les 39e et 40e à la fiche de Longtin cette saison.

Un triplé pour Longtin

Le prolifique numéro 67 en a rajouté à la fin de la seconde période. Longtin a d'abord complété son tour du chapeau sur une passe de Jean-Michel Busque, avant de se faire complice du but inscrit par Paul-Antoine Deslauriers. Steve Roy - qui disputait d'ailleurs un premier match dans l'uniforme des Inouk à titre de réserviste - a trouvé le fond du filet, puis les Inouk ont retraité vers le vestiaire avec une confortable avance de 5-0.

Dès lors, c'en était fait du gardien partant des Cobras Nathan L'Écuyer, qui a été remplacé par Tommy Viboux à l'amorce du dernier engagement. Les Cobras sont bien parvenus à briser la glace grâce à Charles-Olivier Black, mais c'était décidément trop peu, trop tard.

Le gardien Simon Bergeron a connu une bonne sortie devant la cage des Inouk, bloquant 26 des 27 tirs dirigés vers lui. En l'absence d'Antoine Samuel (voir autre texte), Bergeron était secondé par le jeune portier de 16 ans William Giroux. «C'est un gardien qu'on a à l'oeil. On aime beaucoup ce qu'il fait au niveau Midget Espoir», a lancé David Lapierre au sujet de Giroux, un choix de 7e ronde des Inouk lors du dernier repêchage.

L'attaquant Charles-Antoine Jolin était quant à lui de retour au jeu hier après-midi après une blessure.

Les Inouk reprendront l'action vendredi soir, alors qu'ils affronteront les Maroons à Lachine. Granby recevra ensuite les Rangers de Montréal-Est au Centre sportif Léonard-Grondin dimanche après-midi.

Les champions enfin couronnés

Notons que, dans la soirée du 31 décembre dernier, l'organisation des Inouk avait annoncé avec un certain soulagement la réception des bagues de championnat remportées par les Granbyens au terme des séries éliminatoires de la LHJQ. Au printemps dernier, les Inouk avaient soulevé la Coupe NAPA au terme d'une série de sept matchs face aux Cougars du Collège Champlain.

«[...] Ce groupe de vrais athlètes sera à jamais immortel dans l'histoire du hockey de Granby et de la LHJQ», a commenté le directeur général Marco Bernard via le site officiel des Inouk.

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