Les Inouk doivent se méfier des Braves

L'entraîneur-chef des Inouk, David Lapierre.... (photo archives La Voix de l'Est)

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L'entraîneur-chef des Inouk, David Lapierre.

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Maxime Massé
Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) À l'approche de Noël, les Inouk tenteront de s'offrir un beau cadeau ce soir, soit une quatrième victoire de suite pour la première fois de la saison.

L'occasion sera belle pour Granby qui rendra visite aux Braves de Valleyfield, qui possèdent la pire fiche de la Ligue de hockey junior du Québec.

Mais gare au relâchement: malgré une fiche de 11-19-0, les Braves ne doivent pas être pris à la légère. Tout comme les Inouk, ils connaissent du succès par les temps qui courent, ayant remporté trois de leurs quatre dernières rencontres.

«Ils sont sur une bonne séquence eux aussi, a souligné l'entraîneur-chef des Inouk, David Lapierre. C'est une équipe qui a une bonne offensive, un bon gardien et un nouvel entraîneur. On devra arriver là-bas bien préparés surtout qu'ils causent des surprises dernièrement.»

Depuis que son coach Christian Cardinal a remis sa démission au début décembre, les DG des Braves, Stéphane Scotto, a assuré l'intérim avec l'aide de l'entraîneur adjoint, David Rochon. L'équipe a gagné ses trois premiers matchs avec Scotto derrière le banc avant de s'incliner 3-2 samedi dernier face aux puissants Cougars de Sherbrooke.

Leur jeune gardien de 18 ans, Gabriel Parent, cédé aux Braves par les Olympiques de Gatineau, est l'un des principaux responsables de leurs récents succès. Parent, qui a joué 17 matches avec le Phoenix de Sherbrooke l'an dernier, affiche un dossier de 5-3 et un taux d'efficacité de .903 depuis son arrivée dans la LHJQ en octobre dernier.

Ainsi, même si les Inouk les ont battus 8-5 à leur seul et unique affrontement cette saison, ils devront éviter d'arriver à Valleyfield avec l'idée qu'ils reviendront à la maison avec une victoire facile.

«Dernièrement, ils ont offert de meilleures performances et ils sont allés chercher des points au classement en battant de bonnes équipes. On devra travailler fort afin de ne pas subir le même sort», a lancé Lapierre en guise d'avertissement.

Long périple et période de transactions

Il s'agira du deuxième d'une série de cinq matchs sur la route pour les Inouk. Granby ne retrouvera pas ses partisans avant le 11 janvier, mais Lapierre ne voit pas nécessairement cela comme un désavantage pour son équipe.

«On ne joue pas à Vancouver non plus, fait-il valoir en riant. On n'est pas tellement loin des autres villes et on voyage dans des autobus très confortables. On n'a aucune excuse de ne pas performer dans les prochains matchs.»

Quant à la période de transactions qui a pris son envol lundi dernier, l'entraîneur des Inouk ne croit pas qu'elle représentera une distraction pour ses joueurs.

«Je pense que le focus de mon équipe est vraiment sur le hockey. Peut-être même plus qu'en début de saison où on revenait d'un championnat et où on était en pleine confiance. Il y a eu des distractions, ça n'a pas débuté comme on le voulait, mais le groupe s'est soudé depuis quelques semaines. On reste concentrés sur nos performances sur la glace. Je ne pense pas que ça aura une influence.»

Ayant toujours une main dans le plâtre, Cédric Charbonneau sera absent ce soir pour les Inouk tout comme Charles-Antoine Jolin qui souffre d'une blessure à l'épaule. Le défenseur Francis Robichaud représente un cas incertain ayant été rappelé par les Voltigeurs de Drummondville au cours du dernier week-end.

En cas de victoire contre les Braves, les Inouk (12-16-4) quitteraient enfin le quatrième et dernier rang de la division David Perron. Ils partagent présentement cette position avec les Lauréats de St-Hyacinthe (14-18-0) qui seront leurs prochains adversaires demain.

«On rattrape de plus en plus le groupe en milieu de peloton. Je pense qu'on est en train de trouver un style de jeu propre à nous. Tant qu'on va mettre de l'effort, de l'intensité et qu'on aura de bonnes performances de nos gardiens de but, on va pouvoir espérer continuer à monter au classement», a résumé Lapierre.

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