Chambardement devant le filet des Inouk

Antoine Samuel aura droit à un premier départ... (photo archives La Presse Canadienne)

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Antoine Samuel aura droit à un premier départ avec les Inouk dès ce soir face aux Lauréats de St-Hyacinthe.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Les Inouk ont mis fin à leur association avec Charles-Olivier Lajoie mercredi, libérant ainsi le poste de gardien numéro deux. Celui-ci a été vite comblé par Antoine Samuel, que les Cataractes de Shawinigan ont choisi de céder au club granbyen dans la Ligue de hockey junior du Québec.

Ce changement inattendu n'est pas survenu à la suite d'une transaction. Lajoie et les Inouk se seraient plutôt séparés d'un commun accord, même si le tout s'est visiblement terminé sur une note houleuse.

«Il y avait une insatisfaction de son côté et il y avait une insatisfaction du nôtre aussi. À partir de ce moment-là, au lieu que les deux partis soient malheureux, on a tout simplement décidé d'arrêter ça là», a laissé tomber hier l'entraîneur-chef des Inouk, David Lapierre.

Appelé à seconder Simon Bergeron, Lajoie n'a rien cassé avec les Inouk cette saison. Il a remporté un seul de ses quatre départs, accordant en moyenne plus de cinq buts par rencontre. Au cours de cette période, il a conservé un taux d'arrêts de ,805.

Mais c'est le match de vendredi dernier contre le Titan de Princeville qui aurait été la goutte qui a fait déborder le vase. Lajoie n'aurait pas du tout apprécié le fait d'être retiré de la rencontre en fin de troisième période, alors que le Titan venait tout juste de créer l'égalité 6-6.

Une altercation avec l'entraîneur a suivi après la partie, ce qui aurait ultimement mené à son départ. «Quand on l'a retiré après le sixième but de Princeville, il était vraiment mécontent. Disons qu'il nous a clairement exprimé son mécontentement. On n'était pas tout à fait en accord avec sa vision des choses, et lui avec la nôtre», s'est contenté de dire Lapierre lorsqu'invité à commenter leur prise de bec.

Quel rôle pour Samuel?

Samuel n'aura pas à tarder longtemps avant d'être mis à l'essai. Il sera envoyé dans la mêlée dès ce soir, alors que les Inouk rendront visite aux Lauréats de Saint-Hyacinthe.

Cela fera certainement plaisir à son club de la LHJMQ, qui l'a justement expédié à Granby afin qu'il obtienne plus de temps de glace.

«Les Cataractes cherchaient un endroit pour Antoine. Ils nous ont appelés pour savoir si on avait une place pour lui. Ça adonnait que notre partenariat avec Charles-Olivier se terminait en même temps. On a sauté sur l'occasion d'avoir un excellent gardien», a résumé Lapierre.

L'athlète de Lac-Etchemin a brillé l'an dernier avec les Commandeurs de Lévis dans le midget AAA, où il a été sacré meilleur espoir chez les gardiens de but. Ce choix de troisième ronde des Cataractes a toutefois connu des débuts difficiles dans le circuit Courteau.

En fait, ses statistiques ressemblent étrangement à celles de Lajoie avec les Inouk. «Il a participé à cinq matches et il a quatre défaites à sa fiche. Il a une moyenne de 5,55 et un pourcentage d'arrêt de ,834. Mais on sait qu'il est capable de faire mieux que ça. Ce n'est pas évident d'être derrière un gardien comme Marvin Cüpper à Shawinigan puisque ça ne te laisse pas l'occasion de jouer souvent», a noté Lapierre.

S'il risque fort de partager le boulot avec Bergeron, reste à voir quel rôle Lapierre réservera à ce gardien de 6'2'' et 185 lb qui est âgé de seulement 17 ans.

«Je ne peux pas dire si on se retrouve à être mieux nanti devant le filet. C'est un excellent gardien de but, mais il a ses preuves à faire. Ça va être à lui de démontrer ce dont il est capable. On s'attend à de belles performances de sa part, mais son début de saison avec les Cataractes a été un peu difficile. Disons qu'il a une confiance à rebâtir.»

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