Les Inouk tenteront de renouer avec la victoire

Les Inouk tenteront d'obtenir leur revanche ce soir... (photo archives La Voix de l'Est)

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Les Inouk tenteront d'obtenir leur revanche ce soir face au Titan, qui les avaient battus 9-5 il y a un peu plus d'une semaine.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) À deux matches de la mi-saison, les Inouk de Granby ne se retrouvent certainement pas dans la position espérée quelques mois à peine après avoir soulevé la Coupe Napa devant leurs partisans.

Les champions en titre de la Ligue de hockey junior du Québec (LHJQ) ont déjà subi 17 défaites en 24 parties cette saison, soit quatre de plus que pour l'ensemble de la dernière campagne.

En 2013-2014, les Inouk avaient été défaits seulement à 13 reprises, dont deux fois en temps supplémentaire, en 52 matches. L'équipe avait terminé au deuxième rang du classement général pour ensuite remporter le premier championnat de la concession.

Les choses sont bien différentes cette saison alors que le club granbyen occupe le 12e rang et flirte dangereusement avec la dernière position. Qu'à cela ne tienne, l'entraîneur-chef David Lapierre préfère regarder vers le haut plutôt que vers le bas.

«Avec le nombre de matches qui reste et les points qu'on peut ramasser avant Noël, on demeure pas très loin de la 7e, 8e, et 9e place. C'est certain que ce sont des points importants que l'on se doit de ramasser», note-t-il.

Il espère voir ses hommes faire le premier pas de cette ascension dès ce soir lors de leur match face au Titan de Princeville. Leurs rivaux de division siègent présentement en 3e position avec une fiche très enviable de 17-3-3.

«Que ce soit dans notre division ou peu importe quelle équipe contre qui on joue, quand tu es dans le bas du classement, l'important c'est de réussir à prendre des points. C'est vraiment tout ce qui compte en bout de ligne», estime Lapierre.

Gare à l'indiscipline

Pour se faire, les Inouk devront éviter de tomber dans le même piège qu'il y a deux jours. En avance 4-1 à mi-chemin de la troisième période, ils ont multiplié les visites au banc des pénalités pour finalement s'incliner 5-4 contre les Condors de Kahnawake.

Ce fut d'ailleurs le sujet de l'heure à l'entraînement des Inouk hier. «On a parlé d'être en contrôle de nos émotions et de notre attitude envers l'adversité. Il faut absolument gérer nos émotions et ne pas prêcher par l'indiscipline comme c'est arrivé au dernier match.»

«Dans notre position, on avait une belle chance mercredi de se rapprocher du milieu de peloton et on l'a bousillé avec une mauvaise fin de match. Demain (ce soir), on va tenter de faire un bon match et d'aller chercher les deux points que l'on a échappés face aux Condors», a ajouté Lapierre.

Le même scénario s'était produit à leur dernière rencontre contre le Titan il y a une semaine. Après une belle remontée conclue par un but égalisateur, les Inouk avaient vu Princeville marquer quatre buts sans réplique en troisième période pour se sauver avec la victoire.

«Il faut que tout le monde mette l'effort dans les trois zones, que l'on fasse les sacrifices qui s'imposent. Comme on dit, on ne doit pas tricher durant les matches. À ce moment-ci de l'année, il faut former un tout pour espérer se rendre plus loin», résume le coach des Inouk.

C'est le gardien Charles-Olivier Lajoie qui sera envoyé dans la mêlée ce soir à 19 h 45 pour affronter le Titan. Un hommage sera d'ailleurs rendu aux Incroyables juvéniles de J.-H.-Leclerc pour leur conquête du Bol d'Or lors d'une cérémonie d'avant-match sur la glace du Centre sportif Léonard-Grondin. Tous les élèves de l'école pourront rentrer gratuitement sur présentation de leur carte étudiante.

Ce sera également la soirée annuelle des toutous où tous les partisans sont invités à amener des peluches avec eux à l'aréna et à les lancer sur la patinoire lorsque les Inouk inscriront leur premier but. Tous les toutous recueillis seront remis au Club Optimiste qui se chargera de les distribuer à des enfants défavorisés de la région pour Noël.

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