Lapierre, Longtin et Lamarre à  la Coupe Central Canada

«Derrière le banc des Inouk ou derrière celui... (photo archives La Voix de l'Est)

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«Derrière le banc des Inouk ou derrière celui d'une équipe d'étoiles, je vais toujours prôner le concept d'équipe...», explique David Lapierre.

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(Granby) En compagnie d'Érik Longtin et d'Hubert Lamarre, David Lapierre a pris la direction de Mississauga, en banlieue de Toronto, hier après-midi. À compter de ce soir, les trois représentants des Inouk défendront les couleurs de l'équipe d'étoiles Martin Saint-Louis de la Ligue de hockey junior du Québec, qui participera à la Coupe Central Canada.

L'événement réunit les meilleurs joueurs de la LHJQ ainsi que les meilleurs éléments des trois ligues de niveau junior A d'Ontario. Au total, ce sont neuf équipes qui se disputeront la Coupe Central Canada, qui avait été remportée par la formation au sein de laquelle évoluaient Jonathan Delorme et Mickael Filion l'an dernier à Terrebonne.

Non, Francis Robichaud, qui avait été sélectionné, ne sera pas du rendez-vous de Mississauga. Robichaud a été rappelé par les Voltigeurs de Drummondville, qui auraient de véritables plans pour lui. Les Voltigeurs seront à Bathurst ce soir, à Moncton demain et à Charlottetown dimanche.

«On s'en va en Ontario en se disant que nous allons vivre une très belle expérience, a expliqué David Lapierre. Mais on s'en va là aussi pour gagner. Et pour gagner, il va falloir jouer en équipe. Derrière le banc des Inouk ou derrière celui d'un club d'étoiles, je vais toujours prôner le concept d'équipe...»

L'alignement de l'équipe de Lapierre est impressionnant. Quelques noms en attaque: Marc-Anthony Therrien, de Princeville, le deuxième meilleur marqueur de la ligue, Michaël Rhéaume, de Sherbrooke, de même que Maxime Guyon, Alexis Guilbault et Marc-Olivier Groleau, de Longueuil. Et on ne parle même pas de Longtin. Sans compter que la formation n'est pas trop mal prise devant le filet avec Shawn Ouellet, de Sherbrooke.

«C'est impressionnant, c'est vrai, a repris Lapierre, qui sera appuyé de Pascal Rhéaume, encore de Sherbrooke, derrière le banc. En plus, on a pratiqué samedi dernier et il y avait un bel esprit de groupe. Ça augure bien, mais c'est sur la glace que ça se passe.»

L'autre équipe de la LHJQ, la formation Alexandre Burrows, est dirigée par Gianni Cantini, qui a mené les Panthères de Saint-Jérôme à la finale de la Coupe Fred-Page le printemps dernier. Après avoir été congédié par l'Arctic de Saint-Léonard, Cantini est maintenant l'adjoint de Robert Dubuc avec les Cobras de Terrebonne.

«Érik, Hubert et moi, on se sent comme des enfants à la veille de Noël, a encore dit Lapierre. Que tu sois dans la Ligue nationale ou dans le junior, tu rêves toujours de participer à ce genre d'événements.»

Une belle vitrine

Les dépisteurs - de la Ligue nationale, du hockey universitaire et du hockey junior majeur - étant nombreux, la Coupe Central Canada est une belle vitrine pour ceux qui y participent.

«Le tournoi a lieu au centre d'entraînement des Maple Leafs de Toronto, ce qui rend ça encore plus intéressant, souligne David Lapierre. Disons que c'est effectivement un bon moment pour jouer son meilleur hockey...» Lapierre parlera aussi de fierté.

«On s'en va représenter notre ligue et le Québec. C'est un honneur, mais aussi une responsabilité.»

L'équipe d'étoiles Martin Saint-Louis a rendez-vous avec la formation Dale Hawerchuk de la Ligue junior de l'Ontario à 18 h ce soir. Puis, demain midi, elle se mesurera à l'équipe Steve Yzerman de la Ligue centrale du Canada. La ronde éliminatoire débutera ensuite et la grande finale aura lieu à 18 h, dimanche. Rappelons que les matches sont de deux périodes de 20 minutes.

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