Les Maroons ne connaissent pas le départ espéré dans la LHSCE

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L'ex-gardien des Inouk Charles-Étienne Martin sera devant le filet des Maroons, samedi soir, face au Momo Sports/Wild de Windsor.

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(Waterloo) Les Maroons ont perdu leurs trois derniers matches au sein de la Ligue de hockey senior AA des Cantons-de-l'Est. Mais la défaite de 10-2 subie à Sherbrooke, en fin de semaine, a fait en sorte qu'on se pose tout d'un coup de grosses questions au sujet de la formation waterloise, que l'on disait pourtant très améliorée.

«C'est décevant, mais l'heure n'est pas à la panique, souligne le directeur général et entraîneur des Maroons, Michel Deschamps. Nous avons mal paru à Sherbrooke, c'est vrai, mais nous n'avions jamais perdu par plus de deux buts avant le dernier match. Non, je ne panique pas...»

 Mais attardons-nous un peu, justement, à cette fameuse défaite face au HockeyProfil.com. Que diable s'est-il donc passé?

 «Après quatre minutes de jeu, en troisième période, nous tirions de l'arrière 4-2, explique Deschamps. Mais le HockeyProfil.com a marqué un cinquième but et nos hommes ont lâché, complètement lâché. Et ça, je ne l'ai pas pris et les gars l'ont su, croyez-moi!»

 Certains montrent du doigt les gardiens des Maroons (Olivier Laliberté et Miguel Fortin), qui ne cassent rien depuis le début de la saison.

 «J'aurais aimé qu'un de nos gardiens vole un match depuis le début de la saison, mais ce n'est pas arrivé. En même temps, on n'a jamais placé nos gardiens en position de voler un match. Même quand Carey Price bloque 40 rondelles, il se fait du bon travail devant lui...»

 N'empêche que l'ex-Inouk Charles-Étienne Martin obtiendra son premier départ de la saison, samedi soir à l'aréna Jacques-Chagnon, quand les Maroons recevront le Momo Sports/Wild de Windsor (2-2).

 «Le temps est venu de brasser les cartes, de laisser la chance à quelqu'un d'autre. Charles-Étienne est jeune, il n'a que 21 ans, mais c'est un bon gardien. J'ai hâte de voir ce qu'il va nous donner.»

La situation est un brin ironique alors que Martin vient en relève de Laliberté, qui était son entraîneur des gardiens, la saison dernière, avec les champions de la Coupe Napa.

Des offres sur la table

Les Maroons ont beau avoir une fiche d'une victoire et quatre défaites, ils ont beau traîner dans les bas-fonds du classement de la LHSCE, Michel Deschamps est convaincu que son équipe est capable de battre n'importe qui.

«Quand je regarde notre alignement, quand je vois les noms de Samuel Morneau, Alex Côté, Kevin Asselin et Jason Dolgy, je me dis qu'on n'a absolument rien à envier à personne à l'attaque. En fait, je suis même convaincu qu'on fait des jaloux à travers la ligue.»

L'unité défensive impressionne moins. Samedi, d'ailleurs, on verra un nouveau venu: Jonathan Delorme, un autre ex-Inouk, qui remplacera Yan Verhoef.

«Jonathan connaît un excellent début de saison (cinq points en six matches) à Sorel-Tracy, dans la Ligue nord-américaine, mais les Éperviers lui ont signifié qu'il ne sera pas en uniforme le week-end prochain. J'ai hâte de voir ce qu'il fera dans notre ligue.»

Deschamps affirme qu'il a des offres sur la table, qu'il a reçu des appels d'autres directeurs généraux.

«Je crois encore en cette équipe, laisse-t-il tomber. Avant de bouger, je vais attendre. On espérait un meilleur départ, c'est vrai, mais il reste encore 15 matches à jouer au calendrier régulier.»

Deschamps espérait aussi que la présente saison allait être celle où les amateurs de hockey de Waterloo embarqueraient véritablement avec les Maroons. Si on n'attire pas les mouches avec du vinaigre, on n'attire pas les amateurs non plus avec des défaites.

«On joue pour ,500 (1-1) devant nos partisans. On entame le deuxième quart du calendrier en fin de semaine. À tous les niveaux, on recommence à neuf», conclut-il.

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