Les Conquérants s'emparent du titre

Les joueurs des Conquérants des Basses Laurentides Ouest... (photo Véronique Tremblay)

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Les joueurs des Conquérants des Basses Laurentides Ouest n'ont pas lésiné sur les célébrations, hier, eux qui ont été sacrés champions AA du 40e tournoi bantam de Granby.

photo Véronique Tremblay

Gaétan Roy
Gaétan Roy
La Voix de l'Est

(Granby) Les Conquérants des Basses Laurentides Ouest ne sont pas classés au premier rang provincial bantam AA pour rien. L'excellente équipe a démontré son talent, hier, en grande finale de la 40e édition du tournoi national de hockey bantam de Granby, et a battu l'Express du Suroît, 4-1, pour être couronnée championne.

Le tournoi granbyen a donc pris fin après 12 jours d'action à l'aréna Léonard-Grondin. Malgré le 40e anniversaire, aucune équipe de la région n'a atteint une des quatre finales d'hier, et une seule, les Castors-1 de Marieville, a joué en demi-finale.

 

Mais le tournoi s'est payé tout un affrontement pour sa grande finale, puisque le dernier match opposait les deux équipes les mieux classées au Québec. Les Conquérants ont fait leur chemin en éliminant notamment les champions défendants, les Gouverneurs de la Rive-Nord, en demi-finale.

Les Conquérants (Blainville, Saint-Lin, Bois-des-Filions et Sainte-Anne des Plaines) avaient éliminé l'Avalanche bantam AA Yamaska-Missisquoi, samedi en quart-de-finale, en l'emportant 7-0.

« C'est toute une machine de hockey, avouait hier l'entaîneur de l'Avalanche, Renauld Lessard. C'est la première fois que je dirige un club et que le match ne se rend pas à la limite à cause de la différence de sept buts. Nous allons tenter de nous reprendre au tournoi de Saint-Jean, que nous amorcerons mercredi «.

En finale, c'était 0-0 après deux périodes. Les Conquérants, qui n'ont pas perdu cette année et qui montrent un dossier de 35 victoires et deux nulles, ont inscrit le premier but après 22 secondes au troisième tiers.

« Nous avons joué un bon match, reconnaît l'entraîneur Daniel Perrault. Notre force, c'est le jeu collectif, la mise en pratique de ce qu'on apprend et le respect de nos adversaires «.

« On risque toujours de perdre, poursuit-il. Notre fiche est toujours au-delà de nos attentes. Nous jouons pour progresser et performer d'abord, pas pour la victoire. Nous espérons revenir à Granby pour le championnat provincial bantam AA au mois d'avril, mais nous avons encore beaucoup de travail devant nous «.

Pendant le tournoi, l'Express du Suroît a grimpé de la quatrième à la deuxième place au Québec et montre désormais un dossier de 25 gains, quatre revers et une nulle.

Autres finales

En classe BB, la logique a été respectée lorsque les Harfangs de Beauport ont remporté la finale, 3-2 en prolongation, devant les Bulldogs de Brossard/La Prairie.

Les Harfangs, qui occupent le cinquième rang au Québec dans leur division, étaient les favoris à Granby. Leur dossier est maintenant de 24 victoires contre cinq revers et cinq nulles. Les Bulldogs (27-10-3) étaient 10e au Québec.

Les Harfangs ont inscrit deux buts en début de match, dès la 14e et la 98e seconde. Les Bulldogs ont égalé la marque avec deux buts en troisième période. Le but de Félix-André Bouchard a fait la différence à la 43e seconde de la prolongation.

« C'est la cinquième année de suite que j'amène mon équipe ici, et j'avais perdu deux fois en finale, mentionnait l'entraîneure des Harfangs, Suzanne Klein. Les bannières des finalistes, je ne voulais plus les voir.

Les jeunes ont travaillé fort en disputant six matches en 52 heures, ils ont été récompensés. Granby, c'est mon tournoi favori ; l'organisation est incroyable. «

Les Harfangs, qui succèdent à Shermont comme champions du BB, avaient également gagné le tournoi de Daveluyville.

En classe A, les Braves de Mercier sont les nouveaux champions après avoir blanchi les Chevaliers d'Iberville, 3-0, en finale.

Enfin, les Bruins de Sherbrooke ont remporté le titre en classe B en prenant la mesure des Jets-5 de Saint-Hubert, 6-2. Jean-Charles Baillargeon a fourni trois buts et deux passes. En classe A et B, les champions remplacent des équipes de Amos.

Honneurs individuels

Les dirigeants du tournoi remettent toujours plusieurs honneurs individuels après le dernier match. Ainsi, c'est le président de l'événement, Normand Côté, qui a eu la surprise de recevoir le titre du bénévole de l'année, lui qui a dirigé la compétition ces trois dernières années.

Les Conquérants AA des Basses Laurentides Ouest ont vu trois de leurs joueurs être récompensés : Frédérick Gauthier, comme le joueur par excellence du tournoi, Anthony Duclair, comme le joueur offensif par excellence et Paul Léger comme le gardien par excellence.

Brian Lovell, du Suroît, a été choisi comme défenseur par excellence.

Les Harfangs BB de Beauport ont quant à eu été couronnés l'équipe la plus disciplinée.

 

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