Granby et le palmarès des villes où il fait bon vivre

Le lac Boivin et sa fontaine emblématique... (Janick Marois, archives La Voix de l'Est)

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Le lac Boivin et sa fontaine emblématique

Janick Marois, archives La Voix de l'Est

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La Voix de l'Est

En discutant avec quelques personnes de mon entourage, tous étaient d'accord pour dire que Granby est une ville dans laquelle il fait bon vivre. La ville qu'on surnommait autrefois la princesse des Cantons-de-l'Est ou la capitale des parcs n'a rien perdu de la beauté de ses paysages. J'ai d'ailleurs même remarqué que la ville met de plus en plus d'efforts à l'embellissement de ses espaces verts et de ses lieux publics, entre autres avec l'éclairage du tronçon de la piste cyclable compris entre le pont Patrick-Hackett et la passerelle Miner et l'éclairage amélioré de la fameuse fontaine du lac Boivin, emblème de la ville.

Mais pourquoi alors la ville de Granby est en chute libre par rapport au classement des villes où il fait bon vivre ? Comme il était mentionné dans une lettre publiée dans La Voix de l'Est la semaine dernière, nous sommes maintenant en 84e position sur 103 villes (magazine MoneySense). Une simple étude nous amène à nous poser bien des questions. Une étude comme celle-ci mesure plusieurs choses, entre autres les emplois offerts dans la région, les services offerts, les établissements scolaires disponibles, etc.

À mon avis, la ville de Granby (67 286) fait bien mauvaise figure en comparaison avec des villes de taille comparable comme Saint-Hyacinthe (54 912) ou Drummondville (75 771). Il nous suffit de passer par Saint-Hyacinthe et de remarquer l'agrandissement du centre d'achat et l'apparition de grands complexes hôteliers dans la région. Même son de cloche à Drummondville qui est devenue une réelle métropole régionale avec ses grandes usines, ses grandes chaînes de magasins sur le bord de l'autoroute ainsi qu'un campus universitaire tout neuf. L'investissement commercial est plutôt tranquille à Granby.

Bien sûr, ces deux villes ont un accès direct à l'autoroute 20, ce qui les avantage. Mais j'ajouterais que le profil identitaire de Granby n'est pas clair. J'entends par là qu'on reconnait que Drummondville est la métropole de la région du Centre-du-Québec (région créée en 1997) et que Saint-Hyacinthe est clairement reconnue comme capitale agroalimentaire du Québec. Alors que Granby n'a pas réellement de vocation et que plusieurs se demandent si nous faisons partie de la région de la Montérégie ou de l'Estrie. 

Je serais curieux de voir les chiffres d'un sondage à savoir si les Granbyens se croient plus en Montérégie ou dans l'Estrie. Apparemment, nous sommes dans la région touristique des Cantons-de-l'Est et dans la région administrative de la Montérégie, mais l'Hôpital de Granby est sous le contrôle administratif du CHUS qui est en Estrie. Ça devient mélangeant tout ça. Ne devrions-nous pas avoir notre propre région administrative avec Granby comme ville centre ? Ah oui, le sujet a déjà été traité, mais on en reparlera sûrement encore dans 20 ans. 

Autre point important, les deux villes ont des aéroports qui sont situés directement sur le territoire de la ville et qui portent le nom de la ville (aéroport de Saint-Hyacinthe et aéroport de Drummondville) ce qui est plus attrayant de mon point de vue pour les investisseurs. Notre aéroport régional ne devrait-il pas tenir le nom de Granby ? Bref, il devient difficile de comparer Granby à Saint-Hyacinthe ou Drummondville.

Cela dit, j'aime ma ville et je suis fier d'y vivre et c'est vrai que nous avons une belle histoire et de beaux paysages. Si nous voulons améliorer notre classement des villes où il fait bon vivre, mais surtout innover et avancer, il faudra que Granby fasse beaucoup mieux. Pour l'instant, la ville manque un peu de mordant et nous tournons en rond. Il y aura du travail dans les années à venir pour les différents élus.

Martin Guay

Granby




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