Centre-ville: est-ce que les retombées justifient les investissements?

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La Voix de l'Est

Lors de l'émission Mise à jour du canal Vox en septembre dernier, le rôle de l'organisme CommercETourisme fut analysé. Richard Goulet et Isabelle Brochu, respectivement président et directrice générale de l'organisme, y étaient invités. On y a appris que la Ville y consacre 650 000$ par année pour développer le tourisme régional ainsi que l'activité commerciale, principalement au centre-ville. Et cela n'inclut pas tout l'argent investi dans l'immobilier (pharmacie Jean-Coutu, bar Le Studio, terminus d'autobus, etc.), le mobilier urbain et autres enjolivements du centre-ville. Encore moins la future place publique.

Une question intéressante fut posée à M. Goulet: «Est-ce que les retombées justifient les investissements?» Voici la première partie de sa réponse:

«Absolument, on regarde les activités, globalement, on doit attirer à Granby, avec le zoo, sur une base annuelle, 1,1, 1,2 million de visiteurs.»

La moitié de ces visiteurs vont au zoo et n'ont rien à voir avec les investissements ci-haut mentionnés et, naturellement, il y avait déjà des visiteurs avant tous ces investissements, mais il évite de nous dire la véritable augmentation. Il poursuit sa réponse ainsi:

«Au niveau commercial, avec l'été qu'il y a eu, les activités sportives qu'il y a eu, les tournois de soccer qu'il y a eu, tournoi de tennis, le zoo, les voitures anciennes, Boréart...»

Encore une fois, toutes les activités nommées n'ont rien à voir avec les investissements de CommercETourisme ou ceux du centre-ville. Pire encore, toutes ces activités existaient avant que la Ville de Granby commence à faire des investissements dans le tourisme et le centre-ville, donc l'augmentation de l'achalandage commercial doit être minime à cause de ces activités.

Pourtant, on nous parlait de «revitaliser» le centre-ville. Moi, je n'y vois aucune différence. Il semble qu'il y ait une bonne raison pour ça, car, selon Mme Brochu:

«On parle de revitalisation, mais en fait notre centre-ville était déjà beau, mais on n'avait pas d'effet "Wow! "»

Je trouve que c'est une belle façon de dire qu'il n'y a rien de différent au centre-ville, malgré des millions de dollars investis. Mais voyons voir où nous en sommes au centre-ville selon Mme Brochu:

«Nous sommes rendus à développer notre stratégie de développement commercial, ce qui inclut la prospection commerciale, c'est-à-dire aller chercher des types de commerces qui pourraient compléter notre offre commerciale au niveau du centre-ville.»

Et c'est là que le bât blesse. On parle de «compléter l'offre commerciale au centre-ville», alors qu'on voit les commerces quitter le centre-ville.

Alors que CommercETourisme a financé une étude sur le stationnement au centre-ville disant que «les conclusions de l'enquête sont sans équivoque: le manque d'espace voué au stationnement est une illusion» et malgré que, depuis cette étude, la Ville a tout de même ajouté du stationnement avec le nouveau terminus, les propriétaires du magasin Avril déménageront du centre-ville en disant: «On va avoir enfin un grand stationnement, c'est ce que nos clients nous reprochaient depuis le début». De plus, il est étonnant qu'ils veuillent déménager sachant que ce magasin est situé entre les deux futures places publiques (église St-Georges et stationnement Johnson), un investissement pour attirer les gens au centre-ville. Pire encore, les gens de CommercETourisme semblent tellement déconnectés des commerçants du centre-ville qu'ils diront avoir appris par les journaux que le magasin Avril allait déménager!

Il y a aussi la caisse populaire qui fermera son centre de services au centre-ville à cause de «la réduction de l'achalandage», et ce, malgré qu'il soit aussi situé entre les deux futures places publiques.

La question n'a toujours pas de réponse claire: est-ce que les retombées justifient les investissements? On pourrait aussi préciser: est-ce que les investissements projetés sont aussi justifiés?

Denny O'Breham

Granby

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