Le virtuel alimentaire

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Sylvain Charlebois
La Voix de l'Est

Les choses se corsent encore dans le secteur de la distribution alimentaire. Cette fois-ci, c'est le commerce en ligne qui s'apprête à vivre une révolution. D'abord, Loblaw, le plus grand détaillant au pays, amorçait un projet pilote l'automne dernier, permettant aux consommateurs de passer une commande en ligne et la ramasser ultérieurement à un endroit précis. Le grand de l'alimentation vient d'annoncer qu'il planifie étendre ce modèle d'essai à plus de 50 magasins d'ici la fin de cette année.

C'est maintenant au tour de Walmart d'annoncer un projet expérimental similaire. Le géant américain tentera a priori d'apprendre à vendre des produits alimentaires dans la région d'Ottawa. Cette stratégie s'arrime bien avec ses ambitions alimentaires en magasin qui augmentent sa superficie dédiée à l'alimentation. Pour en rajouter, certains projets se concrétisent chez Sobeys et Métro.

Cet éveil soudain des acteurs de la distribution alimentaire n'est certes pas le fruit du hasard. Amazon, le maître du cybercommerce, augmente depuis quelques années son offre alimentaire en ligne. Le poids cybernétique d'Amazon est inégalé. Non seulement le site d'Amazon est visité chaque mois par plus de 5 millions de Canadiens, l'entreprise livre gratuitement ses produits, tandis que de nombreux détaillants ajoutent des frais de livraison pour les commandes en ligne.

Depuis la création d'AmazonFresh en 2008, la division alimentaire de l'entreprise ne cesse de développer de nouveaux marchés pour vendre des produits frais et surgelés, jusqu'à la région de Vancouver au Canada. C'est une question de temps avant qu'AmazonFresh ne s'étende vers l'est du pays. Pour amplifier le pouvoir logistique de l'entreprise, Amazon explore même la possibilité de livrer des commandes par drones, réduisant ainsi ses coûts de livraison par plus de 85%. À vrai dire, depuis les beaux jours des laitiers et des camions de livraison, les choses ont bien changé...

Loblaw, Sobeys, Metro et tous les autres savent qu'AmazonFresh représente une véritable menace pour l'industrie. Pour vendre des produits alimentaires, Amazon n'a pas vraiment besoin de faire un profit puisqu'elle vend déjà des millions d'articles ayant une marge plus élevée. De plus, Amazon veut augmenter son influence alimentaire pour fidéliser sa clientèle.

Le marché s'estime prêt pour le commerce alimentaire électronique, et l'ensemble de l'industrie le reconnaît. Avec les boomers qui vieillissent, plusieurs ne pourront visiter leur supermarché favori aussi souvent qu'auparavant, les couples qui travaillent sont bousculés par le temps, bref, le moment est très opportun.

Toutefois, l'élaboration de ce nouveau canal de distribution n'est pas sans défi. Le hic de l'achat alimentaire sur Internet est de bien synchroniser l'acte de vente du client avec sa visite subséquente au magasin pour ramasser la commande. Une commande préparée trop en avance, surtout pour les produits réfrigérés et surgelés, peut créer certains ennuis. Aussi, laisser un pur inconnu sélectionner vos produits frais n'est pas pour tout le monde non plus. Mais selon certaines statistiques provenant des États-Unis, une fois la première commande effectuée, les consommateurs se sentent plus à l'aise avec l'idée de laisser quelqu'un d'autre faire le choix pour eux.

D'ici 2018, certains estiment que le commerce alimentaire électronique triplera au Canada. Présentement, ce commerce représente à peine 1% du 120 milliards de dollars de produits alimentaires vendus annuellement. C'est très peu si l'on compare le Canada à l'Europe où l'achat alimentaire en ligne dépasse 2,5% des ventes. En Angleterre, près de 4,5% des ventes émanent de ce cybercommerce. Le ratio d'achat par Internet est aussi plus élevé en Chine, en Corée, en Australie et au Japon. Alors, avec les récentes annonces de Loblaw et Walmart, le Canada, le pays le plus branché sur la planète, est simplement sur le point de rattraper le reste du monde. Rien de plus.

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